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Beechcraft Baron



El Beechcraft Baron es un avión ligero bimotor de pistón desarrollado por la Beech Aircraft Corporation y actualmente fabricado por la Hawker Beechcraft Corporation, perteneciente a la Onex Holding Corporation. El Baron es una variante del Beechcraft Bonanza, y fue introducido en 1961. Beech también ofrecía la línea de Twin Bonanza; ambos comparten muchos elementos de diseño con el Bonanza, pero en todos los aspectos son aviones completamente diferentes y no deben ser considerados como Bonanza bimotores.

El predecesor directo del Baron fue el Beechcraft 95 Travel Air, que tenía el fuselaje del Bonanza y las superficies de control de cola del avión de entrenamiento militar T-34 Mentor. Para crear el nuevo avión, la cola del Travel Air se sustituyó por la del Beechcraft Debonair, se diseñaron las carenas de los motores de seis cilindros que también fueron añadidos, bautizando el avión como Baron. En 1960 fue introducido en el mercado el Piper Aztec, que usaba dos motores Lycoming O-540 de 250 hp; Cessna también mejoró su Cessna 310/320 con dos Continental IO-470-D de 260 hp. Mientras tanto, Beechcraft repotenciaba su monomotor Bonanza con un Continental IO-470-N, así que para competir en este mercado de bimotores desarrolló la verdadera versión bimotor del Bonanza, mientras que se estudiaba la salida del mercado del Twin Bonanza, ya existente. El primer modelo, el Beech 55, estaba propulsado por dos motores Continental IO-470-L de 260 hp (cada uno) a 2625 rpm; fue introducido en 1961. Incluía el estabilizador vertical del Debonair (primera y antigua versión del Bonanza), reteniendo la misma configuración de cuatro o 4+5 asientos del Travel Air.

Desde su introducción, el Baron ha permanecido siempre cerca de la cima de la jerarquía en el mercado de aviones ligeros. En 2008, un Baron nuevo costaba algo más de un millón de dólares. Puede llegar a ser tan costoso de operar como lo es su adquisición, lo que significa que ‘dar un paso más’ implica salir de la categoría de los aviones ligeros. Un avión más rápido, con más alcance y más capacidad de carga probablemente tendrá motores a reacción (bien sea reactor o turbohélice) y será mucho más caro, como lo es un Beech King Air.[3][4]​ Las versiones más antiguas del Baron, principalmente la serie 55, sufren una baja depreciación y son negociados prácticamente al mismo precio en dólares que lo que costaron años atrás cuando se produjeron.[5]

Los Baron se clasifican históricamente en tres modelos básicos: el Baron 55 (fuselaje corto), el Baron 56 (fuselaje corto) y el Baron 58 (fuselaje largo), con diversos subtipos.

Los primeros Baron 55, 55A y 55B estaban configurados con motores Continental IO-470 de 194 kW (260 hp) y tenían un peso bruto de 4880 a 5100 libras (2200 a 2300 kg). Estos tenían una velocidad de crucero típica de 190 nudos (350 km/h) a 7000 pies (2100 m), y con una capacidad en sus depósitos de combustible de 116 o 136 galones (440 o 515 litros).[6][7]

Los modelos 55C, 55D y 55E tenían una velocidad incrementada a 200 nudos (370 km/h), gracias a sus motores Continental IO-520 de 213 kW (285 hp). El peso en bruto de estos últimos modelos se incrementó a 5300 libras (2400 kg). Eran además casi un pie (0,3 m) más largos que los 55B Baron, y podían llevar en sus depósitos de combustible 136, 142 o 166 galones (515 a 628 litros).

El modelo Baron 55 fue producido de 1961 a 1983, con aproximadamente 3155 unidades construidas.[8]

En 1967, Beechcraft comenzó el desarrollo de un bimotor más rápido, presurizado, el Beechcraft Model 60 Duke; el Duke pretendía competir cabeza a cabeza con el Cessna 310 SkyNight. Para el Duke se pretendía el uso de motores Lycoming TIO-541-E1A4 sobrealimentados de 380 hp, así que Beech quería tener experiencia trabajando y volando con el por entonces nuevo motor. Se trataba del motor Lycoming TIO-540-E1B4, con el que Beechcraft produjo en cantidades limitadas una versión modificada del Baron E55, resultando en el 56TC (cuyo prototipo, el EG-1, fue retirado tras la certificación). El 56TC se comportó como estaba previsto y probó ser una buena plataforma de pruebas para el desarrollo del Duke. Sin embargo, era un avión notablemente más ruidoso, por lo que el 56TC fue modificado durante toda su producción para mejorar su estructura debido al gran incremento de potencia.

Cuando se introdujo en 1967, era el avión más rápido de Beech, rivalizando incluso con los primeros King Air (con motor turbohélice) que ya se producían por entonces. El Baron 56TC se produjo entre 1967 y 1971, sirviendo como transición para el lanzamiento del Duke y del Baron más alargado que corresponde al modelo posterior 58.[8]

Introducido como modelo de 1969,[16]​ el Baron 58 era más largo y con mayor potencia, desarrollado directamente del Baron 55, introduciendo una disposición tipo club en la acomodación de sus asientos (del término club-seating, que se refiere a dos filas de asientos que quedan enfrentadas, permitiendo mayor interacción entre los pasajeros y una mayor sensación de comodidad), doble puerta posterior para equipaje, y un peso bruto de 5400-5500 lb (2450-2500 kg). Dependiendo de la variante, el Baron 58 podía portar motores Continental IO-520 o Continental IO-550 de 224 kW (300 hp) de potencia unitaria. El Baron 58 puede volar a una velocidad de crucero de 200 nudos (370 km/h) a 7000 pies (2100 m). El alargamiento del fuselaje aumentó el espacio en la bodega de equipaje trasera, y permitía una acomodación de seis asientos mucho más cómoda que el Baron 55 o 56TC.[cita requerida]

En 1976 se introdujeron el Baron 58TC sobrealimentado y de cabina presurizada y el Baron 58P. Estas variantes contaban con motores Continental TIO-520 con turbo de 230-240 kW (310-325 hp), incrementando su peso bruto a 6100-6200 lb (unos 2800 kg), y fueron certificados bajo la FAR23 con un nuevo tipo de certificado. Los modelos Baron 58P y 58TC eran capaces de alcanzar velocidades de crucero de 200 nudos (370 km/h) a 8000 pies (2400 m) y 220 nudos (410 km/h) a 20 000 pies (6100 m), y estaban equipados normalmente con depósitos de combustible de 190 galones (719 litros) de capacidad.[cita requerida]

En 1984 se realizaron grandes cambios en los modelos 58/58TC/58P, incluyendo un reposicionamiento de las palancas del acelerador (gases), revoluciones de la hélice, mezcla, tren de aterrizaje y flaps, correspondiente a mejores estándares de la industria.[cita requerida] Sin embargo, las versiones sobrealimentadas 58TC y 58P fueron anuladas en 1984 y 1985 respectivamente, mientras que el Baron 58 con motores de aspiración normal ha continuado produciéndose hasta nuestros días.[17]

La versión actual del Baron es el G58, que incluye un panel de instrumentación con pantallas de cristal líquido, mejor habitáculo para los pasajeros y cambios particulares disponibles a petición de compra.[3]

Una queja común era el limitado espacio en la cabina de vuelo del piloto y copiloto. Los controles de ángulo de ataque del ala principal iban debajo del asiento del piloto evitando así que el piloto pudiese bajar su asiento. Esto se puede ver en que los asientos inmediatamente detrás del asiento del piloto eran unos quince centímetros más bajos. Cualquier piloto que midiese más de dos metros tenía serias dificultades para permanecer en dicho asiento debido a la restricción de altura de la cabina.[cita requerida]

El T-42A Cochise es una versión militar del Baron 95-B55, usada por el Ejército de los Estados Unidos como un avión de entrenamiento instrumental. La Escuela de Aviación del Ejército recibió 65 aviones de este tipo; además, cinco aviones adicionales fueron pedidos para su entrega al ejército turco.[20]

En 1993, los T-42 que todavía poseía el Ejército de los Estados Unidos fueron transferidos a la Reserva del Ejército de Estados Unidos y la Guardia Nacional y fueron retirados de su uso regular.

Se trataba de un bimotor modificado con dos turbohélices Astazou de 530 hp que voló por primera vez en 1961, desarrollado por SFERMA a partir de un Twin Bonanza de 1960, convertido a turbohélice (SFERMA PD-146 Marquis).[21]

Existen un total de 422 casos de accidentes e incidentes que involucran alBeech Baron 55, desde febrero de 1961,[29]​ y 213 de casos registrados de Baron 58, desde enero de 1971.[30]

Referencia datos: Jane's All The World's Aircraft 1976-77[33]



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