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Álcalis



Una base o álcali (del árabe: Al-Qaly القلي ,القالي, 'ceniza') es una sustancia que presenta propiedades alcalinas. En primera aproximación (según Arrhenius) es cualquier sustancia que en disolución acuosa aporta iones al medio.[1]​ Un ejemplo claro es el hidróxido de potasio, de fórmula KOH:

Los conceptos de base y ácido son contrapuestos. Para medir la basicidad (o alcalinidad) de un medio acuoso se utiliza el concepto de pOH, que se complementa con el de pH, de forma tal que , ( en CNPT es igual a . Por este motivo, está generalizado el uso de pH tanto para ácidos como para bases.[2][3]

La definición inicial corresponde a la formulada en 1887 por Svante August Arrhenius.[4]​ La teoría ácido-base de Brønsted-Lowry, formulada por Brønsted y Lowry en 1923, dice que una sustancia alcalina es aquella capaz de aceptar un protón (H+).[5]​ Esta definición engloba la anterior: en el ejemplo anterior, el KOH al disociarse en disolución da iones OH, que son los que actúan como base al poder aceptar un protón. Esta teoría también se puede aplicar en disolventes no acuosos.[5]

Lewis en 1923 amplió aún más la definición de ácidos y bases, aunque esta teoría no tendría repercusión hasta años más tarde. Según la teoría de Lewis una base es aquella sustancia que puede donar un par de electrones.[6]​ El ion OH, al igual que otros iones o moléculas como el NH3, H2O, etc., tienen un par de electrones no enlazantes, por lo que son bases. Todas las bases según la teoría de Arrhenius o la de Brønsted y Lowry son a su vez bases de Lewis.

Algunas de las propiedades generales de las bases son:[7]

El químico sueco Svante August Arrhenius propuso una teoría de la disociación electrolítica en 1887[9]​ que indicaba que los electrólitos, en disolución acuosa o husos, se disocian parcialmente en iones cargados eléctricamente.

Los electrólitos se clasifican en ácidos, bases y sales. Según Arrhenius, en concreto, las bases son sustancias que en disolución acuosa dan aniones hidroxilo, OH-, esto es, contienen uno o más grupos hidroxilo que pueden ser sustituidos por radicales ácidos negativos para formar sales. Por ejemplo:

El químico danés Johannes Nicolaus Brønsted y el inglés Thomas Martin Lowry, en 1923, publicaron de forma independiente, una teoría sobre el comportamiento de los ácidos y de las bases que superaba la vigente, en aquellos años, teoría ácido-base de Arrhenius, puesto que podía aplicarse a cualquier tipo de disolvente mientras que la de Arrhenius sólo podía emplearse por disoluciones acuosas.[10][11]​ Según esta nueva teoría, un ácido es una sustancia que puede ceder protones, y una base es una sustancia que puede aceptar. Un ácido y una base son conjugados cuando están relacionados por la ecuación:

Como ejemplos tenemos:

NH4+ está en equilibrio con H+ + NH3

Los ácidos y las bases pueden ser iones o moléculas neutras. Si esté en cuenta la solvatación del protón, H+, por parte del disolvente, la relación entre parejas conjugadas en disolución acuosa es:

en este caso el agua actúa como un aceptor de protones, es decir, como una base. El cambio se puede generalizar así:

Johannes Nicolaus Brønsted

Thomas Martin Lowry

donde el ácido 1 es conjugado en la base 1 y el ácido 2 lo está en la base 2. Hay que observar que el agua puede actuar como ácido o cómo base.

La teoría de Brønsted y Lowry no es suficientemente amplia para comprender todos los casos de comportamiento ácido o básico de las sustancias, puesto que es limitado a las reacciones con intercambio de protones. Hay sustancias que no tienen hidrógeno y tienen comportamiento ácido, por ejemplo el dióxido de carbono, CO2, o el trióxido de azufre, SO3, se comportan como ácidos, puesto que en presencia de óxidos básicos, como por ejemplo el óxido de calcio, CaO, o el óxido de sodio, Na2O, en ausencia de disolvente y, por lo tanto, sin transferencia de protones, reaccionan para formar sales, el carbonato de sodio, CaCO3 o el sulfato de sodio, Na2SO4,por ejemplo. Las reacciones podemos representarlas con las siguientes ecuaciones químicas:

Del mismo modo la reacción entre el cloruro de tionil, Cl2SO, y lo sulfito de potasio, K2SO3, disueltos en dióxido de azufre líquido reaccionan según la ecuación:

que tampoco incluye protólisis, es a la reacción en disolución acuosa entre la ácido clorhídrico, HCl, y el hidróxido de sodio, NaOH, que sí que se puede explicar con la teoría de Brønsted y Lowry:

Estas reacciones implican la cesión parcial, intermediando enlace covalente dativo, de una pareja de electrones de un átomo de oxígeno a otro átomo.

Estos hechos llevaron a Gilbert Newton Lewis a enunciar en 1923[12]​ y a desarrollar en 1938 una teoría más general de ácido y bases, en la cual se define que:

La teoría de Lewis no proporciona, pero, una estimación cuantitativa de la reacción de las bases con los ácidos. Por este motivo, se acostumbra a aplicar una evaluación cualitativa conocida como Teoría ácido-base dura-blanda de Pearson (conocida con las siglas HSAB), que describe como los ácidos blandos reaccionan más rápidamente y forman enlaces más fuertes con bases blandas, mientras que los ácidos duros reaccionan más rápido y forman enlaces más fuertes con bases duras, manteniéndose iguales todos los otros factores.[13]​ La clasificación al trabajo original estaba basada en las constantes de equilibrio para las reacciones de dos bases de Lewis compitiendo por un ácido de Lewis.


Los ácidos duros y las bases duras tienden a tener:

Finalmente, según Boyle, bases son aquellas sustancias que presentan las siguientes propiedades:

Una base fuerte es la que se disocia completamente en el agua, [15]​es decir, aporta el máximo número de iones . El hidróxido potásico es un ejemplo de una base fuerte.

Un base débil también aporta iones al medio, pero está en equilibrio el número de moléculas disociadas con las que no lo están.

En este caso, el hidróxido de aluminio está en equilibrio (descomponiéndose y formándose) con los iones que genera.

Una base se forma cuando un óxido metálico reacciona con agua (hidrólisis):[16]

igual es:

Para crear una base usando diversas nomenclaturas para ellas tomadas a partir de los nombres de los elementos y juntándolos con un ion hidroxilo (OH), tomando el número de valencia del elemento y combinarlos (cambiándolos de posición) como se muestra en la tabla:

Cuando un elemento tiene más de dos valencias no se le pone nomenclatura tradicional. Al usar la menor valencia, el elemento termina en oso y cuando se usa la mayor termina en ico.[17][18]​ En la nomenclatura IUPAC se le va a dar una conformación de prefijos al elemento según su valencia usada (Mono, Di, Tri, Tetra, Penta, Hexa, etc) junto con la terminación -hidroxi u -oxidrilo que es el ion OH con carga −1 ().[19]

Algunos ejemplos de bases son:

El pH de una muestra acuosa es una medida de su acidez.[20]​ En el agua pura, aproximadamente uno de cada diez millones de moléculas de disociar en iones de oxoni (H3O+) y los iones de hidróxido (OH-), de acuerdo con la siguiente ecuación:

La concentración, medida en molaridad (M o moles por dm³), de la cual se indica como iones [H3O+] y [OH], y su producto es la constante de disociación del agua y tiene el valor 10−7 M. El pH se define como −log [H3O+], por lo cual el agua pura tiene un pH de 7. Estos números son correctos a 23 °C y son ligeramente diferentes a otras temperaturas.

Una base acepta (saca) hydronium iones (H3O+) de la solución, o mujer de los iones de hidróxido (OH) a la solución. Ambas acciones se baja la concentración de iones hydronium y, por lo tanto, aumentar el pH. Por el contrario, un ácido da iones H3O+ a la solución o lo acepta OH, por lo tanto, un descenso de pH.

Por ejemplo, si 1 mol de hidróxido de sodio (40 g) se disuelve en agua para hacer 1 litro de solución, la concentración de los iones de hidróxido se convierte en [[OH]] = 1 mol/L. Por lo tanto [H+] = 10−14 mol/L, i pH = −log 10−14 = 14. Tened en cuenta que en este cálculo, se supone que la actividad es equivalente a la concentración, que no es realista en las concentraciones de más de 0.1 mol dm−3.

La base de la disociación o constando Kb es una medida de basicidad. PKB es la negativa de registro de Kb y los relativos a la de los valores de pKa por la simple relación de los valores de pKa + pKb = 14.

La alcalinidad es una medida de la capacidad de una solución para neutralizar los ácidos a la equivalencia de puntos de carbonatos o hidrogenocarbonados.

Cuando se disuelve en el agua una base fuerte, como el hidróxido de sodio, esta se descompone (en este caso en los iones sodio e hidróxido):

Del mismo modo, si se disuelve en agua un ácido también se disocia; por ejemplo, al disolver el cloruro de hidrógeno (ácido clorhídrico) se forman iones oxoni e iones cloruro:

Cuando las dos soluciones con los iones disociados se mezclan, los iones H3O+ y los iones OH se combinan para formar moléculas de agua:

Si se disuelven las mismas cantidades de hidróxido de sodio y de ácido clorhídrico, la base y el ácido se neutralizan de manera exacta, dejando sólo NaCl en forma de apresurado (sal común) y agua. De forma general se puede decir que:[21]

ácido + base → sal + agua

Para neutralizar los derramamientos de cualquier ácido se tienen que utilizar bases débiles, como la sosa o la clara de huevo. Si se intenta neutralizar el derramamiento de un ácido con una base fuerte como el hidróxido de sodio o el hidróxido de potasio, se puede provocar una violenta reacción exotérmica, y la acción de la misma base puede causar tanto de mal como el derramamiento de ácido.

Las bases son generalmente compuestos que pueden neutralizar una gran cantidad de ácidos. Tanto el amoníaco como el carbonato de sodio son bases, aunque ninguno de estas sustancias contienen grupos OH?. Ambos compuestos aceptan H+ cuando se disuelven en el agua:

A partir de esto, un pH o acidez, puede ser calculado para soluciones acuosas de bases. Bases de actuar también directamente como parejo electrón-donantes:

El carbono puede actuar como base, y también lo nitrógeno y el oxígeno. Esto sucede habitualmente en compuestos como butilo de litio, alcóxidos y amidas de metales, como la almida de sodio. Las bases de carbono, nitrógeno y oxígeno sin la resonancia estabilizada suelen ser muy fuertes; se denominan superbases, y no pueden existir en una solución de agua debido a la misma acidez del agua. La estabilización de la resonancia, pero, lo permite en bases más débiles como los carboxilatos; por ejemplo, el acetato de sodio es una base débil.

Una base fuerte es la que se disocia completamente en el agua, es decir, aporta el máximo número de iones OH-. Por ejemplo, el hidróxido de potasio es una base fuerte.

La teoría de Bronsted - Lowry cuantifica la fuerza de las bases, es decir, su capacidad para escindir un protón del ácido. Se mide mediante la constante Kb - la constante de equilibrio de la reacción con la base de ácido de comparación. Cuanto mayor sea la constante de basicidad, más grande será la fuerza de la base y más grande es su capacidad para escindir los protones. Habitualmente la constante de basicidad se expresa como el índice de basicidad constantes pKb. Por ejemplo, el amoníaco como una base de Bronsted puede ser descrito:

Para bases polibásicas se pueden obtener varios valores de las constantes de disociación Kb1, Kb2, etc Por ejemplo, un ión fosfato puede estar protonado tres veces

La potencia de la base también se puede caracterizar por la constante de acidez de su ácido conjugado Ka (BH+), donde la basicidad del producto es constante Kb por una constante Ka (BH+), el producto iónico del agua para soluciones acuosas, y la constante de autoprotólisis del disolvente general.

Otros ejemplos de bases fuertes son los hidróxidos de los metales alcalinos y las tierras alcalinas:

Una base débil también aporta iones OH
al medio, pero está en equilibrio el número de moléculas disociadas con las que no lo están.

En este caso, el hidróxido de aluminio está en equilibrio (descomponiéndose y formándose continuamente) con los iones que genera. La constante de basicidad (Kb) de una base indica su grado de disociación.

Dada una base B, al disolverla en agua se obtiene su ácido conjugado BH+:

Y será valida la siguiente ecuación (sólo por bases débiles), que relaciona la concentración con la constante de basicidad;

Las sales del grupo 1 de carbaniones, amidas y hidruros tienden a ser unas bases todavía más fuertes debido a la extrema debilidad de sus ácidos conjugados, que son hidrocarburos, aminas y dihidrógenos, respectivamente. Normalmente, estas bases se crean añadiendo metales alcalinos puros –tales como el sodio– al ácido conjugado.[22]​ Se denominan superbases y no es posible mantenerlas en disolución acuosa debido al hecho que son bases más fuertes que el ión hidróxido, por lo cual desprotonan el agua del ácido conjugado. Por ejemplo, el ión etòxid (base conjugada del etanol) en presencia de agua experimenta la siguiente reacción:

Algunas superbases son:

Cuando una base fuerte, como el hidróxido de sodio, se disuelve en agua se descompone en iones hidróxido (-OH) e iones de sodio:

de manera similar, el ácido clorhídrico o cloruro de hidrógeno se disuelve en agua formando iones oxonio (H3 O+) e iones de cloro:

Cuando mezclamos las dos soluciones, los iones H3O+ y OH- se combinan para formar moléculas de agua:

Si disolvemos cantidades iguales de NaOH y HCl, la base y el ácido se neutralizan de manera exacta, dejando sólo NaCl, sal común, en solución.

Las bases débiles, como la soda o la clara de huevo, pueden ser utilizadas para neutralizar los derramamientos de ácido. La utilización de bases fuertes como el hidróxido de sodio o el hidróxido de potasio podrían causar una reacción exotérmica violenta con unos efectos más peligrosos que el derramamiento de ácido original.

Las sustancias básicas se pueden utilizar como catalizadores heterogéneos de solubilidad insolubles de reacciones químicas. Algunos ejemplos son los óxidos metálicos como por ejemplo el óxido de magnesio, el óxido de calcio, y el óxido de bario, así como el fluoruro de potasio en alúmina y algunas zeolitas. Muchos metales de transición hacen de buenos catalizadores, muchos de los cuales forman sustancias básicas. Algunos catalizadores básicos se han utilizado para hidrogenaciones, la migraciones de doble enlace, en la reducción de Meerwein-Ponndorf-Verley, la reacción de Michael, y otras muchas reacciones.


English Version / Versión en Inglés > Base (chemistry)


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