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Islas Marshall



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Las Islas Marshall, oficialmente la República de las Islas Marshall (en inglés: Republic of the Marshall Islands; en marshalés: Aolepān Aorōkin M̧ajeļ), es un país insular ubicado en el océano Pacífico, en la región de Micronesia.

Formó parte del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico y estuvo bajo la administración de los Estados Unidos. Alcanzó la independencia completa de acuerdo con la legalidad internacional el 22 de diciembre de 1990, cuando las Naciones Unidas oficialmente dieron por terminado el fideicomiso sobre el territorio, convirtiéndose en uno de los países más jóvenes de Oceanía. Es miembro de la ONU y la APEC.

El nombre de las islas Marshall hace referencia al capitán John Marshall, quien junto con Thomas Gilbert exploró las islas en 1788. El archipiélago fue nombrado de este modo por el explorador ruso Adam Johann von Krusenstern y el francés Louis Isidore Duperrey, quienes trazaron los primeros mapas de la región en los años 1820. Posteriormente, los cartógrafos británicos repitieron esta designación en sus propios mapas.

Poco se conoce sobre la prehistoria de las islas Marshall. Al parecer, alcanzaron estas islas sucesivas olas migratorias del sudeste asiático ocurridas en el Pacífico Occidental hace alrededor de 3000 años.

El primer europeo en llegar al archipiélago fue el explorador español Alonso de Salazar en 1526, durante la expedición de García Jofre de Loaísa.

Otro explorador español, Álvaro de Saavedra Cerón, al mando de la nave Florida, las conquistó en nombre del rey de España en 1528. A este grupo de islas las llamó «Los Pintados». Le siguieron numerosas expediciones españolas. Naves como la San Jerónimo, Los Reyes, Todos los Santos visitaron las islas en diferentes años.

Los ingleses las nombraron «Marshall» en sus mapas, por el explorador John Marshall que las visitó en 1799, pero fueron reclamadas por España en 1875 y reconocida su soberanía por la diplomacia internacional, excepto Alemania y Reino Unido, como parte de la Micronesia española. Fueron cedidas a Alemania y al Reino Unido en 1885 tras la crisis de las Carolinas.

Alemania estableció un protectorado en 1885 y estaciones de comercio en las islas de Jaluit y Ebon para llevar a cabo el comercio floreciente de la copra (carne seca de coco). Los iroij (altos jefes) marshaleses continuaron gobernando bajo la indirecta administración alemana.

A comienzos de la Primera Guerra Mundial, Japón se apoderó de las islas Marshall.[3]​ Sus cuarteles se instalaron en el centro alemán de administración, Jaluit. El 31 de enero de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, tropas estadounidenses desembarcaron en el atolón de Kwajalein y conquistaron las islas a los japoneses el 3 de febrero, a lo que siguieron intensas luchas en los atolones de Kwajalein y Enewetak.

En 1947, Estados Unidos, como potencia ocupante, llegó a un acuerdo con el Consejo de Seguridad de la ONU para administrar Micronesia, incluidas las islas Marshall, como Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico. Desde 1946 hasta 1958 hubo 67 pruebas nucleares en varios atolones. Un importante radar fue construido en el atolón de Kwajalein.

El 1 de mayo de 1979, en reconocimiento al evolutivo estatus político de las islas Marshall, los Estados Unidos admitieron la constitución de las islas y el establecimiento del Gobierno de la República de las Islas Marshall. La constitución incorpora conceptos estadounidenses y británicos. La independencia completa de acuerdo con la legalidad internacional se dio el 22 de diciembre de 1990, cuando las Naciones Unidas oficialmente dieron por terminado el fideicomiso sobre el territorio.

Hubo numerosas elecciones locales y nacionales desde que fue fundada la República de las Islas Marshall y, en general, la democracia ha funcionado bien. El Partido Demócrata Unido, siguiendo una plataforma de reformas, ganó las elecciones parlamentarias de 1999, tomando el control de la presidencia y el gabinete.

Las islas firmaron un acuerdo con los Estados Unidos en 1986, y hasta 1999 los isleños recibieron 180 millones de dólares por el uso del atolón de Kwajalein, 250 millones en compensación por las pruebas nucleares y 600 millones en otra serie de conceptos.

A pesar de la Constitución, el gobierno fue ampliamente controlado por los jefes tradicionales. No fue hasta 1999, bajo acusaciones de corrupción, cuando fue derrocado el gobierno aristócrata, siendo Imata Kabua reemplazado por el «plebeyo» Kessai Note.

El gobierno de las Islas Marshall opera bajo un sistema mixto parlamentario-presidencial tal y como se hace ver en el artículo IV de su Constitución.[4]​ Las elecciones son convocadas cada cuatro años bajo sufragio universal (para todos los ciudadanos mayores de 18 años), con la elección por parte sus 24 integrantes de entre uno o más senadores a la cámara baja (legislatura bicameral). Dalap-uliga-darrit, la capital del atolón, elige a cinco senadores. El presidente, Jefe de Estado y del Gobierno, es elegido por los 33 senadores de la Nitijela, el cual a su vez tiene que elegir un Gabinete Presidencial compuesto por diez ministros que deben ser aprobados por la cámara baja.

Actualmente hay tres partidos políticos en las Islas Marshall: Aelon Kein Ad (AKA), United People's Party (UPP) y United Democratic Party (UDP).

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Islas Marshall ha firmado o ratificado:

El país está constituido por veintinueve atolones y cinco islas. Las más importantes a su vez forman dos grupos: la Cadena Ratak y la Cadena Ralik (en marshalés "amanecer" y "atardecer" respectivamente). El gobierno del país ha realizado reclamaciones territoriales por la soberanía de la Isla Wake, al norte del archipiélago[cita requerida], administradas por los Estados Unidos, bajo el nombre de Enen-kio. Los 24 distritos en los que está dividido el país corresponden a las diferentes islas y atolones:

La República de las Islas Marshall se ubica al noreste de Australia, específicamente al norte de Nauru y al este de Micronesia. Tiene 370,4 km de costa[1]​ y también tiene como único puerto importante a Majuro que es la capital. Tiene una altura máxima de 10 metros,[1]​ y por eso es un país en peligro de desaparecer a causa del aumento del nivel del mar.

Está compuesta por dos archipiélagos llamados Ralik y Ratak; algunos arrecifes coralinos que apenas emergen sobre dos cordilleras volcánicas submarinas integrantes del Cinturón de fuego del Pacífico que en total suman unas 1152 islas del Pacífico agrupadas en 34 atolones y 870 arrecifes. Esa dispersión insular abarca un área marítima de aproximadamente un millón de km², sin embargo el área emergida no supera los 176 km².
Estas islas en su mayoría apenas sobresalen del nivel del mar, esto hace que el ascenso de 0,59 m del nivel del océano Pacífico para el año 2011 inunde gran parte del territorio durante las pleamares, y se teme que casi todo el territorio (de un modo similar al que les ocurre a otros pequeños países insulares de pocas altitudes como Vanuatu, Maldivas, Kiribati, Tuvalu o gran parte de Carolinas) corran el riesgo de quedar sumergidos con el aumento del nivel oceánico debido al calentamiento global.

El grupo insular de la cadena Ralik o Ralic (en el suroeste) incluye a los atolones Ujelang, Enewetak, Bikini, Ujae, Jaluit, Kwajalein, Rongelap, Namu, Ebeye, Ailingalap, Ebon, Wotho, Rongerik, Namorik, Likiep; el grupo de la cadena Ratak o Ratac (en el noreste) incluye a las pequeñas islas de Taongi, Bikar, Mejit, Likiep, Wotje, Erikub, Enetewak, Maloelap, Aur, Majuro (donde está la capital formada por la pequeña aglomeración aldeana de Delap, Uliga y Djarrit.

El clima es netamente tropical con temperaturas y variaciones térmicas muy moderadas por el océano, la temperatura media en el 2001 era de 28 °C.
El clima es cálido y húmedo, con una estación seca desde mayo a noviembre. Ocasionalmente sufre de tifones. Pese a las posibles torrenciales lluvias, la pequeñez, la elevada insolación durante todo el año, la baja altitud y porosidad del terreno emergido hacen que el agua dulce sea escasa y se acumule, antes de escurrirse o de evaporarse, en charcas bajo la sombra de los árboles o en la savia de las plantas.

Como recursos naturales en tierra firme se destacan depósitos de fosfatos, así como la recolección de la copra. La producción agrícola está concentrada en pequeñas granjas y los cultivos comerciales más importantes son los cocos, los tomates, los melones y el árbol del pan. Habiendo una pequeña aunque intensiva agricultura de copra, coco, camote y banana (plátano).

La ganadería se restringe (debido a la poca extensión) a la cría de cerdos, aves de corral por ejemplo gallinas, en menor medida vacunos y caprinos. Obviamente es muy importante la pesca aunque los mares aledaños a estas islas, al ser mares cálidos son poco prolíficos en peces motivo por el cual las compañías pesqueras con sede nominal en este país suelen pescar principalmente en mares más fríos.

La industria es principalmente la de la copra, el aceite de coco, la del pescado congelado para exportación, artesanías. La ayuda del gobierno de los Estados Unidos es el pilar principal de la economía.[cita requerida] La industria de pequeña escala está limitada a la artesanía, la transformación del pescado y la copra.

El turismo es ahora una fuente pequeña de ingresos que da empleo a menos del 10 % de la fuerza laboral, permanece como la mejor esperanza para ingresos añadidos futuros. Las islas tienen pocos recursos naturales y las importaciones sobrepasan de largo a las exportaciones. Pese a la relativa escasez de recursos naturales en sus tierras emergidas, las islas Marshall cuentan en sus aguas jurisdiccionales importantes riquezas poco explotadas debido a la escasez de capitales, entre esas riquezas submarinas se cuenta la de nódulos de manganeso. La emisión de sellos postales, principalmente destinada al coleccionismo filatélico, es también una importante fuente de ingreso para su economía.

Dos terceras partes de la población nacional viven en la capital Majuro y en la ciudad de Ebeye. Las islas exteriores son poco pobladas debido a la escasez de oportunidades de empleo y desarrollo económico. La vida en los atolones externos es generalmente aún bastante tradicional y la nutrición de la población rural que cosecha y caza, es superior a la de los residentes urbanos que comen arroz.

En 2005 Aloha Airlines canceló sus servicios de vuelo a las Islas Marshall como parte de su retirada de varios mercados en la región. Aunque otras aerolíneas internacionales siguen aterrizando en Majuro, esto es un revés en los deseos del país de aumentar los ingresos del turismo.

Bajo los términos del enmendado Pacto de Libre Asociación, los Estados Unidos proporcionarán millones de dólares cada año a las Islas Marshall hasta 2023, cuando un fondo de fideicomiso creado por las contribuciones de los Estados Unidos y la República de las Islas Marshall comenzará a hacerse efectivo anualmente.

De acuerdo con estadísticas del año 2011, la población del archipiélago asciende a 53 128 personas de las cuales la mayoría practica el mormonismo y el 93,7 % sabía leer y escribir. Sin embargo, la esperanza promedio de vida es muy baja en comparación con el resto de los países, pues no supera los 67 años y medio para los hombres ni los 71 años y medio para las mujeres, además de tener una tasa de fertilidad bastante alta (4,12 hijos por mujer)[cita requerida]. La tasa de natalidad no ha tenido un impacto importante en la población (cuyo crecimiento anual es del orden del 2,1 %) debido al alto porcentaje de migración hacia la isla de Guam o hacia el estado de Hawái, los cuales forman parte de los Estados Unidos. Tiene una tasa de crecimiento de población del 2,2 %.

El porcentaje de desempleo es de un 31 %, es decir, más de un cuarto de la población. Hay diez atolones totalmente deshabitados. De acuerdo a estimaciones de 2013, los cuatro atolones más poblados rebasaban los 2000 residentes. Estos eran: la capital, Majuro (27 139 habitantes), Kwajalein (11 964), Arno (2668) y Ailinglaplap (2088).[15]

De acuerdo al censo de 1999, el cristianismo es la religión dominante en las islas. Las iglesias más importantes son: los protestantes (54,8 % de la población), la Asambleas de Dios (25,8 %), los católicos (8,4 %), bukot nan Jesus (2,8 %), los mormones (2,1 %) y las otras denominaciones cristianas ocuparon el 3,6 %. Además, otro 1 % afirmó pertenecer a otra religión, y el restante 1,5 % se definió como ateo.[16]

Los idiomas oficiales son el marshalés y el inglés. Aunque el inglés es reconocido como idioma oficial y hablado ampliamente, aunque no con tanta fluidez, el marshalés es utilizado por el gobierno.[cita requerida]

Aunque es una actividad actualmente en declive, los marshaleses fueron alguna vez hábiles navegantes, que para orientarse usaban las estrellas y mapas de conchas. También tenían gran experiencia en la construcción de canoas, y hasta la fecha existe una competición anual que incluye un tipo único de canoa oceánica llamada prao.

También, desde el pasado, estaba muy presente el arte del tatuaje en las islas Marshall: cubrían una gran parte del cuerpo, hasta tal punto que en octubre del 1529 cuando la expedición de Álvaro de Saavedra, a su regreso de las Filipinas desembarcó en un arrecife al noroeste de las islas, quedó tan impresionado por los tatuajes que llamaron a las islas "Islas de los Pintados" y se llevaron con ellos algunos indígenas para mostrarlos en la corte española.

Sus fiestas nacionales son el 17 de septiembre (Día de la independencia) y el 1 de mayo (Día de la constitución).


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