La Guaira



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La Guaira es la capital del estado La Guaira, Venezuela. Se encuentra ubicada al centro-norte de Venezuela a 30 km de la ciudad de Caracas, capital del país caribeño.

Fueron los aborígenes arauacos quienes primero marcaron con su huella el litoral central venezolano. Sin embargo, 500 años antes de la llegada de Cristóbal Colón, fueron desplazados en algunos sitios por los Caribes, asentados en estas costas. El actual estado La Guaira se convirtió después en la gran nación Tarma, "extendida entre Puerto Maya y los Valles del Tuy", poblada por indios del independiente, quienes hablaban lengua caribe.

La ciudad era antiguamente conocida como Huaira, por ser un asentamiento indígena. El historiador Casto Fulgencio López establece un día 29 de junio el año de 1589, día de San Pedro y San Pablo. Por eso el nombre formal fue "San Pedro de La Guaira". Ya en 1580, nueve años antes de su supuesta fundación, Diego Ruiz de Vallejo, contador de Real Hacienda de la Provincia de Venezuela, en carta al Rey Felipe II, habla del Puerto de La Guaira.[cita requerida]

Muy de mañana llegaron, a lomo de mula, el Gobernador y Capitán General de la Provincia, Don Diego de Osorio y su Secretario, Don Simón Bolívar, ancestro de Simón Bolívar. Estaban también los dignatarios del Cabildo de Caracas y algunos indios. El primer cura designado para el pueblo, Padre Franco, daría una misa. Una campana improvisada tañó entre tiros de arcabuz. Don Diego de Osorio, señalando la hora y cuchillo, como se estilaba, declaró fundada, en nombre de la Sacra, Real y Católica Majestad de Don Felipe Segundo, Rey de España, a la población de "San Pedro de La Guaira". Fue el 29 de junio de 1589, el fundador reta con la espada en alto:

Recién fundada, es tomada por piratas neerlandeses. Diego de Osorio, se retira a Caracas en busca de refuerzos y antes de volver, el cacique Guaicamacuto ataca por sorpresa a los piratas ingleses comandados por Amyas Preston, de la flota de Sir Walter Raleigh. Aunque Preston dejó a un lado La Guaira y llegó a Caracas por un sendero indígena que comenzaba en Macuto, los españoles decidieron fortificar el puerto, mejorar y controlar un solo camino y por consiguiente eliminar las picas secundarias.

El 20 de noviembre de 1799 llega el barón Alexander von Humboldt y emprende marcha hacia Caracas a través del camino de los españoles. Allí se encuentra con Bonpland y son recibidos por el gobernador y capitán general Manuel de Guevara Vasconcelos, quien se ocupa de atenderlos.

En 1804 llega a La Guaira la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna a cargo de Francisco Javier Balmis y José Salvany. La expedición se dividió en La Guaira: José Salvany, el segundo cirujano, se adentró en la actual Colombia y el Virreinato del Perú y Balmis por su parte volvió a Caracas y más tarde a la La Habana. El poeta venezolano Andrés Bello incluso escribió en 1804 una Oda a la Vacuna.

El 18 de abril de 1810 llegan a La Guaira los comisarios regios de la Junta Suprema de Cádiz para dirigirse a Caracas, ciudad que encontraron agitada por la revolución que desembocó en la declaracación de independencia del 19 de abril. Entonces le tocó intervenir ante la Junta de Gobierno para que no se produjera la independencia total de España. Meses más tarde Francisco de Miranda al regresar a Venezuela fue recibido con honores y manifestaciones de júbilo en el Puerto de La Guaira.

Con la caída de la Primera República en 1812 mientras el Generalísimo Francisco de Miranda esperaba en La Guaira para embarcarse al exterior, un grupo de oficiales patriotas dirigidos por Simón Bolívar, apresaron a Miranda y lo entregaron a los españoles al que hasta entonces había sido líder del movimiento independentista. Miranda fue encarcelado en el fuerte San Carlos antes de enviarlo a Puerto Cabello.

En 1815 llega a La Guaira la flota española de cerca de 85 buques del general Pablo Morillo para abastecerse de alimentos y pertrechos destinados a la reconquista del virreinato de la Nueva Granada siguiendo órdenes expresas del rey Fernando VII.

En 1822, llega al puerto la misión científica que, por intermedio de Antonio Zea, Bolívar había encargado traer desde Europa. Esta misión -conformada en parte por recomendaciones de Alexander von Humboldt- estaba al mando del científico y anticuario peruano Mariano de Rivero. En ella, también participaban los franceses Jean Baptiste Boussingault y Jean François Roulin. Su objetivo era realizar investigaciones científicas en la Gran Colombia y fundar instituciones como una escuela de minería y un museo de historia natural.

En 1856 una flota de tres buques de guerra neerlandeses bloquean el puerto de La Guaira enviando además un ultimátum al gobierno venezolano para dar respuesta a sus peticiones sobre la soberanía de la isla de Aves además de “negociar” los términos de las supuestas indemnizaciones a los judíos expulsados de Coro.

El 13 de marzo de 1858 durante la Revolución de Marzo, el General Justo Briceño bloquea el puerto de La Guaira con algunas naves tomadas en Puerto Cabello.

En 1867 se inicia el levantamiento topográfico para la línea de ferrocarril La Guaira-Caracas. La capital de Venezuela, Caracas, está situada a solo 11 km. del mar Caribe pero a una altitud de 914 metros, empresas británicas y estadounidenses se disputaron durante 14 años la ruta y su financiamiento. Finalmente, un grupo inglés obtuvo el contrato en 1881 y comenzó la construcción de la línea de 37 km. El ferrocarril comenzó a operar en julio de 1883 y prestó servicio hasta 1951.

El 21 de mayo de 1885 el Presidente Antonio Guzmán Blanco, suscribe en Inglaterra un contrato con la empresa Punchard Mc Taggart Lowrther la modernización del puerto de La Guaira que incluía un rompeolas de 625 metros aproximadamente de longitud, 945 metros aproximadamente de malecón, sistemas ferroviarios, almacenes, grúas y un faro entre otras instalaciones. Así mismo, se constituyó la compañía La Guaira Harbour Corporation Limited, siendo la nación propietaria de 120 mil acciones ordinarias.

Entre fines de 1902 y principios de 1903 buques de guerra del Imperio Británico, el Imperio Alemán y el Reino de Italia bloquearon los puertos de Venezuela exigiendo el pago inmediato de las deudas contraídas por el gobierno a las empresas de sus connacionales. En 1908 los cruceros neerlandeses Gelderland y Friesland bloquean el puerto de La Guaira con la orden de apresar cualquier buque de la armada venezolana. En 1908 tras la ascensión al poder de Juan Vicente Gómez, atracaron en La Guaira a petición del mismísimo Gómez, los acorazados norteamericanos USS Maine, USS Dolphin y al crucero pesado USS North Carolina, para controlar cualquier revuelta interna tras el golpe de estado que depuso al presidente Cipriano Castro; oportunidad que aprovecharon los estadounidenses para disuadir nuevas incursiones navales europeas en Venezuela y reafirmar la Doctrina Monroe.

En 1939, 251 judíos europeos prófugos, llegaron a La Guaira en los llamados "Barcos de la Esperanza", el Königstein y el Caribia después de haber sido rechazados en Barbados, Trinidad y la Guayana Británica. Una historia conmovedora que habla de la calidad humana y valor del presidente Eleazar López Contreras al otorgarles asilo en Venezuela.

En enero de 1950 la Junta Militar de Gobierno inicia la construcción de la Autopista Caracas - La Guaira una de las importantes autopistas de Venezuela. Inaugurada para finales de 1953 por el general Marcos Pérez Jiménez con un enorme costo fue considerada por varios aspectos como la obra de ingeniería más importante realizada en América después del Canal de Panamá. Con sus más de 16,1 kilómetros se puede llegar de Caracas al Litoral Central en tan solo 20 minutos.

El 21 de enero de 1961 embarcaron en el transatlántico portugués Santa María surto en este puerto un grupo de 20 miembros del DRIL. Un día más tarde, en Willemstad, Curaçao (Antillas Neerlandesas), embarcó Henrique Galvão con otros tres elementos del DRIL y secuestran el buque con fines políticos y propagandisticos en la llamada Operación Dulcinea.

En esta ciudad han nacido importantes próceres de la independencia venezolana, como José María España y Manuel Gual; dos presidentes de la república como el general Carlos Soublette y el doctor José María Vargas, además el héroe venezolano-curazoleño, Manuel Piar pasó buena parte de su vida en La Guaira.

La Guaira ha sobrevivido a varios terremotos (1812, 1900 y 1967), así como a las inundaciones de los deslaves de 1798, 1951, 1999 y 2005.

El 30 de noviembre de 1772, La Guaira fue visitada por el obispo Mariano Martí, quien hizo su acostumbrado inventario del número de casas, familias y de habitantes residentes en el lugar, proporcionando los siguientes datos de interés demográfico: Se contaron 532 casas donde residían 482 familias, atendidas por 8 sacerdotes seculares; igualmente el número de personas residiendo dentro del área del puerto ascendía a 3.118 adultos y 560 párvulos. En las afueras del puerto, el señor obispo contabilizó 65 casas y 61 familias, conformadas por 1.089 adultos y 86 párvulos, para un total general de 1.175 habitantes. Sumados los residentes dentro del puerto con los que habitaban en los alrededores, se obtienen 4.853 individuos viviendo en La Guaira para el año de 1772.

Para el año de 1800, es decir 28 años después de la visita del obispo Martí, la población guaireña prácticamente se duplicó. Humboldt estimó que el número de habitantes oscilaba entre los 6000 y 8000 habitantes; mientras que en 1802, Francisco Depons la situó exactamente en 6000 personas; diciendo:

Para 1807, Dauxion Lavaisse le asignaba unas 7000 almas, incluida una guarnición de 800 hombres.

De acuerdo con los diferentes testimonios de quienes conocieron este importante puerto marítimo a comienzos del siglo XIX, su aspecto no se presentaba muy atractivo que se diga, ante los ojos de los viajeros que recalaban su vida. Decía Humboldt respecto a La Guaira:

Mientras que Dauxion Lavaisse la percibía también con algo de desagrado no muy bien disimulado:

Y el mismo autor al referirse a la parte administrativa de la ciudad agregaba lo siguiente:

Por todo lo antes señalado, puede en consecuencia inferirse, que se trataba de un lugar poco próspero, poco atractivo y poco poblado. Igual a lo que ocurría en otras partes de la Provincia de Venezuela en el puerto de La Guaira se hacían presentes enfermedades endémicas; epidémicas, que causaban estragos significativos entre la población.

Hacia finales del siglo XVIII, concretamente en 1798, se produjeron en La Guaira diferentes eventos con una incidencia negativa en la salud de sus moradores, como fueron los casos de la fiebre amarilla y las fiebres atáxicas y biliosas que de manera recurrente atacaban las poblaciones de Macuto y Caraballeda. Estas fiebres también llamadas "pútridas", hicieron su aparición después de haberse presentado una terrible inundación en febrero de ese año, que causó graves estragos en el lugar. Las aguas estancadas y represadas en los grandes charcos formados como consecuencia de los deficientes sistemas de drenajes, facilitaron la reproducción de gran cantidad de larvas de los mosquitos transmisores de diferentes enfermedades contagiosas. En 1908, el bachiller Rafael Rangel fue comisionado por el presidente Cipriano Castro para controlar un brote de peste bubónica en el puerto de La Guaira.

La parroquia La Guaira poseesolo 14 kilómetros cuadrados de superficie,[4]​ pero la ciudad ha formado una conurbación con Maiquetía que se ubica en el centro-norte del país a orillas del Mar Caribe, en las faldas del cerro y parque nacional El Ávila, en la Cordillera de la Costa, donde las montañas llegan hasta cerca del mar y la población se asienta horizontalmente por toda la estrecha franja costera y parte de las montañas. Esto resulta en que esté poco poblada, a pesar de su importancia política, económica y cultural. El mar de esta zona es bravo y no hay playas aptas para el baño, pero si hay importantes centros de pescadores.

Está separada de Caracas por tan solo 30 km y del principal aeropuerto del país (Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar) por menos de 5 km. El clima es tropical árido, con un promedio anual de 28 °C y menos de 200 mm de precipitaciones anuales, a pesar de que la ciudad sufrió las inundaciones de lluvias torrenciales a finales de 1999, que la anegaron parcialmente.

La altitud de La Guaira es de 4 msnm, su latitud de 10º 36' 00" N y su longitud de 66º 55' 59" O. La ciudad pose más de 200 mil habitantes pero la parroquia La Guaira solo posee 20.274 habitantes según estimaciones de 2018.[5]

El Camino de los Españoles es un sendero fortificado en el parque nacional El Ávila, que va desde La Guaira hasta la ciudad de Caracas. El camino fue ordenado en mayo de 1589, por el Gobernador y fundador del puerto de La Guaira, don Diego de Osorio. Según hay constancia en un acta de fecha 4 de enero de 1603 por fin se cumple la orden de construcción siguiendo un sendero o pica indígena llamada ‘’La Culebrilla’’.

Cuando se arribó al primer centenario del nacimiento del doctor José María Vargas, el 10 de marzo de 1886, se inauguró la Plaza Vargas en La Guaira.

La Plaza Vargas sustituyó a la Plaza Mayor que existía desde la época de la Colonia. La estatua del Dr. Vargas, obra del artista Rafael de la Cova, se inauguró el 2 de febrero de 1890. En el acto de develación del monumento, la tela fue descorrida por un grupo de bellas señoritas guaireñas, ataviadas con trajes que simbolizaban la medicina, la teología, la filosofía, la república, la sabiduría, la libertad y la historia. En ese memorable acto, llevó la palabra el doctor Raimundo Andueza Palacio, quien tiempo después llegaría a ser Presidente de la República. Fue un merecido homenaje al más ilustre de los guaireños, el doctor José María Vargas, en el centenario de su nacimiento.

La antigua sede de la Real Compañía Guipuzcoana en La Guaira es un pintoresco edificio con techo a dos aguas con un pequeño patio interno, típico ejemplo arquitectónico del País Vasco. Afortunadamente esta reliquia histórica del siglo XVIII no resultó deteriorada durante las inundaciones ocurridas durante la Tragedia de Vargas en diciembre de 1999. Personas muy importantes han estado en la Casa Guipuzcoana, ubicada en la actual Avenida Soublette de La Guaira.

La Casa Guipuzcoana es actualmente un museo que atesora valiosos recursos e historias.

La Guaira ofrece en su casco colonial, vestigios de un pasado cargado de historia que guarda parte del acervo cultural venezolano.

Esta ciudad es sede del tercer equipo de béisbol con más fanaticada en el país, los Tiburones de La Guaira. Los Tiburones de la Guaira han tenido como estadio local desde su fundación en 1962 al Estadio Universitario de Caracas, en la ciudad vecina de Caracas. Aun cuando en un principio su estadio original sería el César Nieves de Catia La Mar, este no fue aprobado por la Liga Venezolana de Béisbol Profesional debido a sus reducidas dimensiones. Entre los beisbolistas venezolanos más importantes nativos de La Guaira se pueden incluir a Cristóbal "Cris" Colón, Óscar Henríquez, Carlos "Café" Martínez, Kelvim Escobar, Alcides Escobar y Luis Rivas.

En la Liga Profesional de Baloncesto tiene el equipo Bucaneros de La Guaira, con un equipo precursor en la Liga Nacional de Baloncesto como lo fueron los Delfines de Vargas. La Organización Deportiva Bucaneros también cuenta con equipos en Fútbol Sala, Baloncesto Femenino y Voleibol tanto femenino como masculino en sus respectivas ligas profesionales y/o nacionales. Todos estos equipos realizan sus juegos en el Polideportivo José María Vargas.

La Guaira cuenta con dos equipos en el fútbol Profesional venezolano: en la primera División desde el año 2013 cuentan con el Deportivo La Guaira (antes Real Esppor) y con el equipo Pellícano FC en Tercera División. En las costas del litoral central frente a La Guaira se encuentra uno de los mejores lugares del mundo para la pesca deportiva de marlines (aguja azul y aguja blanca) y pez vela. Gracias a que durante todo el año se pueden pescar estos ejemplares el placer de La Guaira está calificado para la celebración de campeonatos de la categoría competitiva conocida como Grand Slam.



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