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Torre-Pacheco



Iglesia de San Cayetano

Torre-Pacheco es un municipio español de la Región de Murcia, enclavado en la llanura del Campo de Cartagena, a 8 km de las playas del Mar Menor. Con 35 676 habitantes (INE 2019),[1]​ es el sexto municipio de la Región en número de habitantes.

En el municipio existen evidencias paleontológicas de la presencia de individuos de la especie homo neanderthalensis durante el Paleolítico inferior. Los restos se encuentran en la Sima de las Palomas en el Cabezo Gordo, que está considerado como un yacimiento de gran importancia en Europa para el estudio de los neandertales. Se han encontrado más de 120 huesos que datan del 150 000 a. C. hasta el 35 000 a. C. y corresponden al menos a nueve individuos distintos.[2]

Durante el período de la Antigua Roma se extraía mármol de las canteras del Cabezo Gordo y este se empleaba en Cartago Nova. Otras actividades económicas que tuvieron lugar en el actual municipio fueron las de tipo agropecuario. La fertilidad de las tierras de este territorio favorecía la agricultura y la ganadería.[3]​ En esta época no se tiene constancia arqueológica de la existencia de ninguna localidad en el municipio, pero sí eran frecuentes las villas romanas.[3]

En 1243, el por entonces infante Alfonso X el Sabio integra este territorio en la Corona de Castilla en virtud del Tratado de Alcaraz, hecho con el que surgen las primeras fuentes históricas sobre Torre-Pacheco.

En la Baja Edad Media comenzaron a instalarse familias de terratenientes cuyos apellidos dieron lugar a topónimos de algunas localidades. Los Saavedra procedían de Galicia (1330), los Roda de Navarra (1374) y los Pacheco de Portugal (1472). El 7 de noviembre de 1478, el concejo de Murcia envió una carta de donación a Pero Pacheco, fundador de Torre Pacheco. El cortijo y la torre por él construidos fueron el origen de la actual villa. Esta, además, tomó como nombre el apellido de su fundador. Estas familias adquirieron tierras y construyeron casas de labranza para controlar las actividades agropecuarias. En torno a esos edificios surgían pequeños caseríos en medio del campo. Su único amparo, dada la lejanía respecto a castillos y montañas, eran las torres de defensa. Estas servían para comunicarse con la escasa y diversa población y, sobre todo, para protegerse de las incursiones berberiscas que amenazaron a la población entre los siglos XIII y XVIII.[4]

En los siglos XVI-XVIII surgieron nuevas localidades como Balsicas, Roldán, Dolores y Lo Ferro. Este último nombre deriva de una familia de genoveses asentada en Murcia que adquirió tierras en esta comarca. En el siglo XVII se construyeron varias ermitas y algunas de estas dieron nombre a localidades como San Cayetano y Dolores.[5]​ En 1603 se creó la parroquia de Torre-Pacheco.

Perteneciente desde 1266 al término municipal de Murcia, haciendo la rambla del Albujón de límite con el municipio de Cartagena, es en 1836 cuando se segrega, surgiendo el término municipal de Torre-Pacheco.[6]

En 1900 residían en el municipio 8.549 personas. En estos años prácticamente el único medio de vida era el cultivo de secano de cereales, almendro, vid y olivos. En 1979, la finalización de las obras del trasvase Tajo-Segura cambió en gran medida el paisaje y la economía de este territorio. Miles de hectáreas de secano pasaron a ser de regadío.[7]

En 1983, con la creación del municipio de Los Alcázares en la antigua pedanía pachequera del mismo nombre, Torre-Pacheco perdió su salida al Mar Menor.

Actualmente, la moderna tecnología y la abundante mano de obra extranjera han hecho de la agricultura industrial el motor económico de Torre Pacheco y su comarca. Destacan los cultivos de alcachofa, lechuga, brócoli, sandía y melón, entre otros.[7]

El municipio de Torre-Pacheco se sitúa en la llanura del Campo de Cartagena. Fue en 1980 cuando el Consejo Regional lo ubicó administrativamente en la Comarca del Mar Menor, una subdivisión del Campo de Cartagena que no se hizo oficial. El centro urbano principal se encuentra a 8 kilómetros de las playas del Mar Menor, a 14 kilómetros de Cartagena y a 41 kilómetros de Murcia.

El término municipal tiene una extensión de 189,4 km², que corresponde al 1,67 % de la superficie total de la Región. Esto representa un tamaño municipal mediano si lo comparamos con la superficie de otros municipios de la Región de Murcia.[8]​. El municipio está atravesado por la Autovía de Murcia  A-30 , por la carretera  N-301a  entre los pK 425 y 428 y por las carreteras provinciales  RM-F14 , que permite la comunicación con Lobosillo,  RM-313 , que rodea la localidad por el norte,  RM-F22 , que conecta con Balsicas, y  RM-F30 , que se dirige al Mar Menor.

El único relieve montañoso que existe en Torre-Pacheco es el Cabezo Gordo (308 metros), ya que el municipio se encuentra en plena llanura del campo de Cartagena. Aunque no dispone de cauces fluviales permanentes, existen ramblas que, o bien desembocan en el Mar Menor, o bien no cuentan con desembocadura definida. Algunas de estas ramblas son la de Santa Cruz, La Señora, Las Pedreñas y las de Los Camachos y La Maraña. La más importante de todas, haciendo de límite sur del municipio, es la rambla del Albujón.[8]​ El pueblo se alza a 42 metros sobre el nivel del mar.

El tipo de suelo que predomina en el municipio es el xerosol cálcico.[9]

Torre-Pacheco limita al este con los municipios de San Javier y Los Alcázares; al sur con las diputaciones cartageneras de Albujón, Pozo Estrecho, La Palma y Lentiscar; al norte con las pedanías murcianas de Los Martínez del Puerto, Gea y Truyols, y Jerónimo y Avileses; y al oeste con la pedanía fuentealameña de Balsapintada y la murciana de Lobosillo.[10][11][12]

Tabla de municipios limítrofes con el de Torre-Pacheco:

El clima de la zona se define como mediterráneo árido o subárido, de abrigo topográfico o estepario. Su posición cerca del mar suaviza las temperaturas, si bien las precipitaciones difícilmente superan los 300 mm anuales, encontrándonos ante una de las zonas más áridas del país. Estas cuando ocurren son de carácter torrencial. Los máximos pluviométricos se producen en otoño y primavera, siendo los meses más lluviosos octubre y abril. Durante los meses estivales las precipitaciones son muy escasas, que sumado a las altas temperaturas le confieren un marcado índice de aridez.

La temperatura media anual ronda los 17 °C. El mes más frío es enero con una media de 10,5 °C. En agosto, el mes más caluroso, la temperatura media es de 25 °C. En la zona más interior del municipio (El Jimenado y Roldán), la temperatura en invierno llega en ocasiones a los –3 °C, y en verano a los 35 °C.

En enero del año 2005 cayó una nevada que apenas cuajó en el núcleo urbano de Torre-Pacheco, aunque dejó un fino manto blanco que cubrió los campos colindantes y el Cabezo Gordo. La última gran nevada tuvo lugar en los años 70.

El municipio de Torre-Pacheco cuenta con un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000, el Cabezo Gordo. Se trata de una elevación de 312 metros de altura situada en el centro de la depresión litoral del Campo de Cartagena.[8]

Se trata de una elevación formada por mármoles Triásicos que conserva una representación de diversos hábitats de especies iberoafricanas, como el cornical de Periploca angustifolia y arto (Maytenus senegalensis). Se ha documentado también la presencia del chumberillo de lobo (Caralluma europaea) un iberoafricanismo muy poco frecuente. En cuanto a la fauna, el Cabezo Gordo es el hábitat de numerosas especies de quirópteros[13]​ -[14]​ -[15]

En el Cabezo Gordo, en una sima kárstica denominada Sima de las Palomas, se descubrió en 1991 uno de los yacimientos más importantes del mundo de restos del hombre de Neanderthal. En este yacimiento arqueológico se han localizado restos fósiles de, al menos, ocho individuos neanderthal. Los restos han sido datados en el Pleistoceno Superior, entre hace 150 000 y 30 000 años. Asociados a estos restos neanderthales se ha encontrado también industria lítica musteriense.[16][17]

En 2004 el documental Piedra sobre Piedra,[18][19]​ emitido por Grandes Documentales de TVE y producido y dirigido por Roque Madrid, natural del municipio, denunció la proximidad al yacimiento de una cantera de extracción de áridos que podía poner en peligro la excavación y futuros hallazgos, dando voz a los grupos ecologistas que llevaban décadas tratando de frenar la destrucción de la montaña.

En 2014, se está construyendo el Museo Paleontológico y de la Evolución Humana de la Región de Murcia en las inmediaciones de la sima en el que se expondrán los hallazgos de este y otros yacimientos de fósiles de la Región de Murcia.[20]

La localidad de Torre-Pacheco tiene como principales monumentos una serie de iglesias y ermitas distribuidas por todo el término, destacando la del Pasico,[21]​ así como muchas casas solariegas pertenecientes a las primeras familias que poblaron estas tierras (Casa Fontes, Casa Valderas, Casa Pedreño, o el castillo del Vizconde de Ros en la pedanía de Balsicas).[22][23]

En todo el término municipal son muy comunes los tradicionales molinos de viento del Campo de Cartagena, utilizados para moler la harina, para producir aceite o para extraer agua del subsuelo. La mayor parte de estos molinos fueron construidos entre los siglos XVIII y XIX y actualmente, se encuentran todos protegidos como Bien de Interés Cultural (B.I.C.) aunque la mayoría están en estado de ruina debido al desuso.[24]

En Torre-Pacheco se encuentran restaurados el Molino del Pasico,[25]​ el de Hortichuela[26]​ y el del Tío Pacorro[27]

Según las cifras oficiales de población correspondientes a 1 de enero de 2019, Torre-Pacheco se sitúa en el sexto puesto entre los municipios de la Región de Murcia en cuanto a población, con 35 676 habitantes y una densidad de población de 188,3 hab/km².

En 20 años la población se ha duplicado, pasando de 16 710 habitantes en 1991 a los 35 676 actuales. En 2018, el porcentaje de población de origen extranjero alcanzó el 29,8% en el municipio.

El municipio de Torre-Pacheco se sitúa en la cuarta posición entre los municipios con más renta per cápita de la Región de Murcia, tras Murcia, Cartagena y San Javier.

Sin duda, la agricultura intensiva tecnológicamente avanzada gracias a la llegada del Trasvase Tajo-Segura es la principal actividad económica del municipio, con presencia de importante empresas alimentarias como la navarra Florette, y otras muchas de sectores derivados como la multinacional Syngenta.[29][30][31]

Estos son los polígonos industriales del municipio:[32][33]

Torre-Pacheco se encuentra muy bien comunicado por carretera con el resto de la Región y de España por carreteras. Si observamos un mapa, comprobaremos como el municipio está totalmente rodeado por autovías y autopistas.

Estas son las carreteras que atraviesan el municipio:

La autovía  RM-2 , que viene de Alhama de Murcia, no pasa por el núcleo principal de Torre-Pacheco en dirección a Los Alcázares.

Recientemente se puso en servicio el primer bus urbano, de combustión, que recorre las calles de la capital municipal.

La línea de ferrocarril Chinchilla-Cartagena, de vía única no electrificada, atraviesa el término municipal de norte a sur. Existen dos estaciones en el municipio, la de Torre-Pacheco y la de Balsicas,[35][36]​ esta última muy utilizada por los veraneantes del Mar Menor.

El actual Aeropuerto Internacional de la Región de Murcia se encuentra a 20 kilómetros de Torre-Pacheco, siendo el único en activo en la Región de Murcia tras el cierre del Aeropuerto de Murcia-San Javier. El Aeropuerto de Alicante-Elche se encuentra a 77 kilómetros.

La siguiente tabla muestra las distancias que separan el núcleo principal del municipio de las ciudades y pueblos más importantes de la Región y algunos puntos de España, así como a las capitales de provincias limítrofes.[37]

Por todo el término municipal de Torre-Pacheco se reparten 11 núcleos de población, además del núcleo principal.[38]​ Las diferencias de tamaño entre unas pedanías y otras es bastante importante pues Roldán supera los 6.000 habitantes y otros como Los Camachos apenas sobrepasan los 100.

Torre-Pacheco pertenece al Partido Judicial n.º 11 de la Región de Murcia, con sede en de San Javier, al que también están adscritos los municipios de San Pedro del Pinatar y Los Alcázares. El Juzgado de Paz de Torre-Pacheco se encuentra en la calle Virgen del Pilar, s/n.[40][41][42]

El municipio cuenta con una amplia actividad cultural a lo largo de todo el año, resaltando la Semana de Teatro, el Festival Internacional de Cine por la Diversidad - Andoenredando[43]​ y el novedoso Festival de Teatro íntimo. También destacar los eventos musicales que realizan las dos bandas de música del municipio y las fiestas de Trinitarios y Berberiscos que se realizan a principios de junio.[44]


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