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Etra



En la mitología griega, se lllama Etra (en griego antiguo, Αἴθρα [ǎi̯tʰra]: «cielo luminoso») a dos personajes:

Etra era hija de Piteo, rey de Trecén. Belerofonte la pidió una vez en matrimonio, pero lo desterraron a Caria antes de que pudiera celebrarse la boda.[1]

Fue madre de Teseo con Egeo, rey de Atenas.[2]​ En la noche en la que quedó embarazada, se creía que también Poseidón había estado con ella.[3]​ El dios la sorprendió en la isla de Esferia, a donde había ido, debido a un sueño, con el propósito de ofrecer un sacrificio sobre la tumba de Esfero. Etra dedicó por ello en la isla un templo a Atenea Apaturia (falsa) y llamó a la isla Hiera en lugar de Esferia, introduciendo también entre las doncellas de Trecén la costumbre de dedicar sus zónulas (fajas) a Atenea Apaturia en el día de su matrimonio.[4]​Según Plutarco, Piteo difundió esta versión sólo para que Teseo fuese considerado hijo de Poseidón, quien era muy reverenciado en su tierra.[5]​ Egeo regresó a Atenas y Etra crio a su hijo en Trecén.[6]​ Cuando el muchacho cumplió dieciséis años, le contó la historia de su nacimiento y lo llevó a la roca bajo la que Egeo había ocultado las sandalias y la espada.[7]

Tras raptar a Helena, Teseo la puso al cuidado de Etra. Los Dioscuros (Cástor y Pólux) acudieron al rescate de su hermana y regresaron a Lacedemonia con Etra como esclava. Más tarde, Helena marchó a Troya acompañada por Etra.[8]​ En el palacio de Príamo, Etra cuidó de Múnito, hijo de su nieto Acamante y Laódice.[9]​ Tras la caída de Troya llegó al campamento de los griegos, donde fue reconocida por sus nietos. Demofonte, uno de ellos, pidió a Agamenón que procurase su libertad. Agamenón envió para ello un mensajero a Helena pidiéndole que renunciara a Etra. Helena accedió y Etra volvió a ser libre.[10]

Según Higino, más tarde Etra se suicidó debido a la pena por la muerte de su hijo.[11]

La figura de Etra aparece en distintas manifestaciones artísticas a partir del siglo VI a. C.[12]​ La historia de su cautiverio a manos de Helena fue representada en el cofre de Cípselo[13]​ y en una pintura de Polignoto en la lesque de Delfos.[14][15]

Etra es una oceánide, hija de Océano y Tetis. Algunos autores (Ovidio e Higino entre ellos) la hacen madre de las Híades e Hiante, hijos de Atlas.[16]


English Version / Versión en Inglés > Aethra (mythology)


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