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Infraestructura



Se denomina infraestructura (etimología: Infra = debajo) a aquella realización humana diseñada y dirigida por profesionales de Ingeniería, Urbanismo, etc., que sirven de soporte para el desarrollo de otras actividades y su funcionamiento, necesario en la organización estructural de las ciudades y empresas.[1]

La infraestructura puede ser definida como las estructuras físicas y organizativas, redes o sistemas necesarios para el buen funcionamiento de una sociedad y su economía. Los diferentes componentes de la infraestructura de una sociedad pueden existir ya sea en el sector público o privado, dependiendo como son poseídos, administrados y regulados (compartido con el sector gubernamental/privado según sea la propiedad y la administración, según ocurre en algunos casos) La infraestructura puede ser física o social, con las dos categorías definidas así:

Mientras los beneficios de la infraestructura física son claramente tangibles, los beneficios de la infraestructura social son a menudo intangibles. [2]

Las grandes obras de infraestructura, muchas veces generan impactos sociales y ambientales, poniendo en riesgo la salud y bienestar de las comunidades afectadas, por lo que precisan de exhaustivos estudios de impacto ambiental previos a su realización.

Asimismo, también se denomina con el nombre de infraestructura a la "infraestructura verde", que se compone principalmente de vegetación y suelos, y que tiene el objetivo de mejorar la gestión del agua de lluvia de los ambientes construidos, con beneficios laterales tales como mejora en la calidad del aire, reducción del efecto "isla de calor", etc.

Los ingenieros suelen limitar el término "infraestructura" para describir los activos fijos que tienen forma de gran red. Los esfuerzos por elaborar definiciones más genéricas de las infraestructuras se han referido normalmente a los aspectos de red de la mayoría de las estructuras, y al valor acumulado de las inversiones en las redes como activos. Una de estas definiciones de 1998 definía la infraestructura como la red de activos "en la que el sistema en su conjunto está destinado a mantenerse indefinidamente con un nivel de servicio especificado mediante la continua sustitución y renovación de sus componentes".

Los planificadores de la defensa civil y los economistas del desarrollo suelen referirse a las infraestructuras duras y blandas, que incluyen servicios públicos como escuelas y hospitales, servicios de emergencia como la policía y los bomberos, y servicios financieros básicos. El concepto de desarrollo basado en las infraestructuras, que combina las inversiones en infraestructuras a largo plazo por parte de los organismos gubernamentales a nivel central y regional con las asociaciones público-privadas, ha resultado ser muy popular entre los economistas de Asia (especialmente Singapur y China), Europa continental y América Latina.

Las infraestructuras militares son los edificios e instalaciones permanentes necesarios para el apoyo de las fuerzas militares, tanto si están estacionadas en bases como si están desplegadas o participan en operaciones militares. Por ejemplo, los cuarteles, los cuarteles generales, los aeródromos, las instalaciones de comunicaciones, los almacenes de material militar, las instalaciones portuarias y las estaciones de mantenimiento.

La infraestructura de comunicaciones son los canales informales y formales de comunicación, las redes políticas y sociales, o las creencias de los miembros de determinados grupos, así como la tecnología de la información, las herramientas de desarrollo de software. En estos usos más conceptuales sigue subyaciendo la idea de que la infraestructura proporciona una estructura organizativa y de apoyo al sistema u organización a la que sirve, ya sea una ciudad, una nación, una corporación o un conjunto de personas con intereses comunes. Algunos ejemplos son la infraestructura informática, la infraestructura de investigación, la infraestructura terrorista, la infraestructura de empleo y la infraestructura turística.


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