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Factor de estructura



En la física de la materia condensada y la cristalografía, se conoce como factor de estructura o factor de estructura estático a la función que describe la dispersión de un haz incidente de radiación por la materia. El factor de estructura es un concepto que facilita la interpretación de los patrones de interferencia obtenidos en experimentos de difracción de rayos X, de electrones y de neutrones. Cuando es necesario examinar la evolución temporal del sistema estudiado, se utiliza el factor de estructura dinámico.

Sea una función escalar definida en un volumen que represente la distribución espacial de una propiedad física. Si la función es integrable, se puede definir el factor de estructura como la transformada de Fourier:

La expresión de en el espacio recíproco es muy útil para la interpretación de los experimentos de dispersión y difracción de una onda electromagnética. Se puede demostrar que en la aproximación de Born, aplicable cuando el campo dispersado es mucho más débil que el campo incidente, la amplitud de la onda asociada dispersada es proporcional a , donde es el vector de transferencia, igual a la diferencia entre los vectores de onda del campo incidente y dispersado.[1]​ A menudo, solo se puede medir la intensidad de la onda dispersada , relacionada con por la expresión .

Cuando el sistema a estudiar está compuesto de un número de átomos es conveniente expresar en función de la morfología o «forma» de las partículas individuales, descrita mediante la función :

donde denota la posición de cada partícula. De esta forma se obtiene una expresión de la intensidad de la onda dispersada como la convolución de la función , que describe las características de las partículas con la suma de la función delta de Dirac, que describe su posición.[2]​ Dado que la transformada Fourier de una convolución es igual al producto de las transformadas de los dos factores, se obtiene:

lo que resulta en:

En varias aplicaciones se define el factor de estructura geométrico como el factor que depende exclusivamente de la posición relativa de las partículas como

En este, caso, la intensidad dispersada se expresa como:

Si se conoce el valor del factor de estructura, se puede obtener información sobre la distribución espacial de las componentes del sistema mediante la transformada de Fourier inversa.

En un cristal, las partículas constituyentes están dispuestas periódicamente en las tres direcciones espaciales, formando una red. Para describir la difracción por un cristal, se considera que todas las partículas de la red tienen un entorno idéntico, es decir, forman una red de Bravais; Si son las posiciones de las partículas con respecto a un punto cualquiera de la red y es un vector de la red, el factor de estructura se denota como:

El primer factor corresponde al factor de estructura de los átomos en la celda unidad del cristal, y el segundo, a la suma sobre todos los puntos de la red. El vector se puede expresar como una combinación lineal de los vectores de los vectores base de la red:

Similarmente, se puede expresar como una combinación lineal de vectores de la red recíproca calculada como la transformada de Fourier de la red cristalina:

Puesto que el producto de dos vectores de una red y su correspondiente red recíproca es , donde es un número entero, se deduce que se observará difracción cristalina si el vector de transferencia de momento es un vector de la red recíproca,[3]​ lo que se conoce como «condición de Laue».

En el caso especial de que las partículas o moléculas dispuestas en una línea con un periodo del cuyas posiciones vienen dadas por (para simplificar, consideramos que es impar), la suma de los factores de fase es una serie geométrica y el factor de la estructura se convierte en:

De esta expresión para , se obtienen las siguientes conclusiones:

La simetría de la red y del cristal resulta en relaciones entre los factores de estructura para diferentes valores de que son útiles para el análisis de patrones de difracción cristalina; en el caso particular de cristales pertenecientes al sistema cúbico, caracterizado por vectores base de la misma longitud, formando ángulos de 90°, se pueden definir varias redes de Bravais y elementos de simetría, como los siguientes:

Por convención, una red de tipo bcc contiene dos puntos, uno en el origen y otro en , es decir, con coordenadas , donde , y son vectores unitarios. La red recíproca es cúbica, con vectores base de magnitud y los puntos de la red recíproca se pueden expresar como

Puesto que si es un número impar, el factor de estructura será nulo —es decir, no se observará difracción— para los vectores que cumplan esa condición; en cambio, cuando sea 0 o un número par y en este caso el factor de estructura será .

Las redes fcc cuentan con cuatro puntos, con índices , , y . En este caso el factor de estructura es

Esta expresión es igual a siempre que los índices , y sean todos pares o todos impares, y 0 en caso contrario.

Esta red, así llamada por ser característica de los diamantes, al igual que del silicio y otros semiconductores tiene ocho puntos, con índices

El factor se estructura es

Si , y son todos pares o impares el factor de estructura toma los siguientes valores:

el factor de estructura es 0 en todos los casos restantes.

A diferencia de los cristales, la materia en estado líquido no posee orden de alcance largo, por lo que el factor de estructura no exhibe los picos discretos que caracterizan a la difracción por cristales. Sin embargo, los líquidos tienen un cierto grado de orden de corto alcance, que depende de su densidad y la magnitud de la interacción entre sus partículas conformantes. Como los líquidos son isotrópicos, el factor de estructura solo depende del módulo del vector y no de su dirección.[4]​ Si en la expresión general para el factor de estructura se separan los términos diagonales , cuya fase es 0 y son por tanto iguales a la unidad se obtiene:

En el caso extremo de que no exista ninguna interacción entre las partículas, los términos no diagonales del factor de estructura para líquidos se anulan, por ser las posiciones y totalmente independientes entre sí. Eso conlleva que y es isotrópico y su magnitud depende sólo del tipo de partículas que dispersan la radiación incidente.

Incluso cuando existe interacción entre las partículas, para valores altos de . Cuando es pequeño, es decir, se examina el sistema sobre distancias mayores, el factor de estructura está relacionado con la compresibilidad isoterma del líquido mediante la ecuación:[5]

donde es la densidad del líquido, y es la presión.

En el modelo de esferas duras, las partículas conformantes de un líquido son esferas impenetrables de radio ; por tanto, no experimentan ninguna interacción a distancias mayores que . El potencial de interacción se describe matemáticamente así:

La aproximación de Percus-Yevick resulta en una solución analítica para este modelo,[6]​ que a pesar de su simplicidad, proporciona una buena descripción de varios sistemas, desde los metales líquidos[7]​ hasta las suspensiones coloidales.[8]


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