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Kursk



Kursk (en ruso: Курск) es una ciudad ubicada en los confines occidentales de Rusia, cercana a la frontera con Ucrania, en la confluencia de los ríos Kur, Tuskar y Seym. Es el centro administrativo del óblast de Kursk. Urbe ferroviaria, industrial y de servicios, alberga una central nuclear. El área alrededor de Kursk fue el sitio de un punto de inflexión en la lucha soviético-alemana durante la Segunda Guerra Mundial y el sitio de la batalla de tanques más grande de la historia.

Se sabe que los eslavos levantaron un asentamiento fortificado allí, a más tardar en el siglo VIII, y erigieron otras fundaciones vecinas desde el siglo IV.

La primera referencia escrita a Kursk data del año 1032, cuando fue mencionada como una de las ciudades de Severia en el Cantar de las huestes de Ígor, referente a las proezas del Príncipe Ígor:

En aquellos tiempos (siglo X y siglo XI) la ciudad fue tributaria del Rus de Kiev.

Siendo capital de un principado de menor importancia, Kursk fue atacado en los siglos XII y XIII por los cumanos. La ciudad fue destruida por el conquistador mongol Batu Khan alrededor del año 1237. La ciudad fue reconstruida no más allá del año 1283.

En esa misma época (1297) se sitúa la narración tradicional del supuesto hallazgo milagroso del ícono de Nuestra Señora de Kursk, la imagen más venerada de la historia de la ciudad, por parte de un cazador errante, quien, coincidiendo con el significado ruso del nombre de la ciudad, la encontró sobre una raíz, transformándose en la figura epónima de la población.

En el siglo XIV Kursk forma parte de la Gran Lituania. Kursk se unió al principado de Moscovia en 1508, cuando dicho estado era gobernado por Iván III, convirtiéndose en la provincia meridional de la frontera del principado.

Según la tradición local, en 1612 la ciudad se salvó "milagrosamente" de ser tomada por los invasores polacos.

En 1648, las tropas del zar Alejo I reprimen una rebelión de los ciudadanos de Kursk en contra de sus señores feudales. La ciudad, con el tiempo, se transformó en un gran centro del comercio de cereales con Ucrania, cuando se transformó en sede de una importante feria, que aún se realiza anualmente junto a los muros del monasterio de Nuestra Señora de Kursk.

El 9 de diciembre de 1917 los soviets asumen el poder local. Entre el 10 y 29 de abril de 1918 Kursk estuvo en poder de grupos anarquistas, que fueron duramente reprimidos por los bolcheviques. En 1919 la ciudad fue ocupada por las tropas del general Antón Denikin del Ejército Blanco. El 19 de noviembre del mismo años la 9ª División de Infantería y la División Estonia del Ejército Rojo desalojan a las fuerzas de Denikin.

El gobierno de la Unión Soviética explotó los ricos depósitos de hierro vecinos, y convirtió la ciudad en un estratégico nudo ferroviario del sudoeste ruso.

Durante Segunda Guerra Mundial, Kursk fue conquistado por los alemanes en el transcurso de la Operación Barbarroja el 1 de noviembre de 1941. Más tarde, la ciudad fue liberada por las tropas del 60º ejército soviético. En 1943, la aldea de Prokhorovka, al sur de la ciudad, fue el centro de la batalla de Kursk, librada entre la Unión Soviética y los invasores alemanes, secundados estos últimos por sus aliados húngaros e italianos.

La ciudad, que contaba en aquel entonces con unos 120.000 habitantes, fue rodeada al norte, Sur y Oeste por fuerzas blindadas alemanas, que no pudieron tomarla, debido a la resistencia de las divisiones rojas. Dicha batalla es considerada por muchos historiadores el mayor combate de fuerzas acorazadas de la historia (más de 6.000 carros de combate). Pese a las enormes bajas, el combate fue una victoria para los soviéticos, pues las fuerzas comandadas por los alemanes no volverían a tomar seriamente la iniciativa en el resto de la guerra. Por lo mismo, el nombre de la ciudad se asoció a un hito de orgullo nacional.

Aun así, toda la ciudad, salvo el centro, fue destruida durante los duelos de artillería y los choques de acorazados. En el 2001 cerró definitivamente la división local del servicio ferroviario.

Kursk se encuentra ubicada en la baja meseta de la Rusia Central, a unos 530 km. al SSO de Moscú, en la ruta que une dicha capital con Járkov y Crimea, en Ucrania. Kursk es vecina de las ciudades rusas de Orel (al N) y Bélgorod (al S). La ciudad se encuentra emplazada sobre dos bajas colinas, en la confluencia de los ríos Kur y Seym. Se halla rodeada de áreas boscosas.

El clima de la ciudad es continental moderado, la temperatura promedio durante el día en los meses de verano es de aproximadamente 26 o 28 °C (máximas de 39nbsp;°C), mientras que la temperatura mínima promedio en los meses de invierno es de -5 a -9nbsp;°C, llegando a alcanzar los -36nbsp;°C.

La ciudad está en la zona de bosque-estepa. El invierno es, por término medio, frío, aunque también hay deshielos. Las fuertes heladas en la ciudad son raras. El verano es inestable: el calor fuerte y el clima despejado son seguidos por un clima fresco. Hay tormentas eléctricas.

Kursk cuenta con una orquesta filarmónica, un circo ruso y los siguientes centros de educación superior:

La ciudad es sede del club de fútbol FC Avangard Kursk, que hace de local en el estadio Trudovye Rezervy

Kursk (Курск) sobre el río Dniéper

La catedral de Kursk

Kursk a principios del siglo XX

Monumento a los caídos en la batalla de Kursk

Vista general de Kursk


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