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Leiden



Leiden (Acerca de este sonido [ˈlɛi̯.də(n)] ), antiguamente escrita como Leyden y en la tradición española, Leida[1]​, es una ciudad y también municipio de la provincia de Holanda Meridional (Zuid-Holland en neerlandés), en los Países Bajos. Es después de Róterdam, La Haya y Dordrecht, la cuarta ciudad más poblada de la provincia. Forma parte del llamado Randstad, y en ella se encuentra la sede legal de Airbus.

Forma parte de la llamada «región Holanda Renania» (regio Holland Rijnland), junto con Alkemade, Hillegom, Katwijk, Leiderdorp, Lisse, Noordwijk, Noordwijkerhout, Oegstgeest, Teylingen, Voorschoten, y Zoeterwoude.

Leiden es llamada la «Ciudad-llave» (en neerlandés, Sleutelstad). El origen de este símbolo[2]​ se remonta a 1293, fecha para la que hay documentos con un sello donde aparece el apóstol Pedro (santo patrón de la ciudad), guardián de las puertas del cielo, llevando una llave.

La llave ha formado parte del escudo de Leiden desde el siglo XIII. Más tarde, se transformó en las dos llaves cruzadas que aún se encuentran en el Escudo de armas. Además de las llaves, en el escudo de armas aparece un león combatiente rojo sobre una muralla con el texto (en latín): Haec libertatis ergo (‘Esto por la libertad’). Este escudo de armas se remonta a la resistencia de los Países Bajos contra España en el siglo XVI. La garra izquierda del león descansa sobre un escudo plateado con dos llaves rojas cruzadas, y la derecha sostiene una espada plateada con mango dorado.

Las llaves también aparecen en el diseño de la bandera de la ciudad, que fue aprobada en 1949 por el Ayuntamiento. La bandera es de proporciones 3 × 2, con tres bandas horizontales de igual anchura de colores rojo, blanco y rojo. Hacia el lado del asta, hay un círculo rojo con las dos llaves cruzadas, también en rojo.

Hubo una fortaleza romana en Leiden en el siglo IV. Pero la supuesta conexión de Leiden con la romana Lugdunum Batavorum no es cierta, ya que ese campamento romano es en realidad la actual Katwijk.

La ciudad se originó al pie de una colina artificial, levantada entre los años 800 y 1150, en la confluencia de los llamados Viejo y Nuevo Rin (Oude Rijn y Nieuwe Rijn) (restos del viejo curso del río Rin). En la mención más antigua, hacia el año 860, el entonces pueblo era llamado Leithon. En dicha colina se edificó un castillo (De Burcht, véase la sección «Fortificaciones»), donde residía inicialmente un vasallo del obispo de Utrecht, pero alrededor del 1100 el castillo pasó a manos del conde de Holanda.

Hasta 1420 la ciudad fue gobernada por vizcondes, representantes de los condes de Holanda. El asentamiento recibió en 1266 confirmación de los derechos municipales concedidos anteriormente, y se desarrolló con su floreciente industria textil hasta ser una de las ciudades más grandes de Holanda. En 1389, cuando la población alcanzaba unos 41 000 habitantes, la ciudad tuvo que ser ampliada entre el canal Rapenburg (anteriormente el límite sur de la ciudad) y el Witte Singel (parte del canal circular alrededor del actual centro de la ciudad).

En 1420, en el marco de una guerra civil (Hoekse en Kabeljauwse twisten en neerlandés), Leiden fue conquistada por el duque Jan van Beieren, que marchó con su ejército desde Gouda, para conquistar la ciudad. El ejército estaba bien equipado y tenía cañones. Filips van Wassenaar, vizconde de Leiden, y los otros nobles locales (del bando «Hoekse»), asumieron que el duque sitiaría primero Leiden y enviaría pequeñas unidades para conquistar las ciudadelas circundantes. Pero Jan van Beieren eligió atacar con su ejército primero a las ciudadelas. Disparando sobre las murallas y puertas de la ciudad, las tropas pudieron debilitar las ciudadelas una a una. En el transcurso de una semana, Jan van Beieren conquistó los castillos de Poelgeest, Ter Does, Hoichmade, De Zijl, Ter Waerd, Warmond y De Paddenpoel. El 24 de junio el ejército apareció ante las murallas de Leiden. El 17 de agosto de 1420, tras un asedio de dos meses, la ciudad se entregó a Jan van Beieren. El vizconde de la ciudadela, Filips van Wassenaar, fue despojado de sus cargos y derechos y pasó sus últimos años en cautividad.

A finales del siglo XV, los establecimientos textiles de Leiden eran muy importantes.

La iglesia más grande de Leiden, la Pieterskerk (iglesia de San Pedro) tenía inicialmente una de las torres más grandes de los Países Bajos, con más de 100 metros de altura. Debido a una tormenta, la torre se vino abajo el 1 de marzo de 1512 y jamás se reconstruyó. Esta iglesia, la primera de Leiden, está ligada con el origen del símbolo de la ciudad: las dos llaves cruzadas. Ya en 1121 se construyó en ese lugar una capilla dedicada a los apóstoles Pedro y Pablo (véase la sección «Iglesias»).

La ciudad jugó un papel importante en la guerra de los Ochenta Años. En 1572 eligió ponerse de parte de la rebelión antiespañola. El gobernador de los Países Bajos, Luis de Requesens, la sitió en 1574. El asedio de Leiden duró desde mayo hasta el 3 de octubre de 1574, cuando la ciudad se liberó gracias a la destrucción de los diques, posibilitando el acceso de botes con provisiones para los habitantes de la ciudad y obligando a las tropas de Francisco de Valdés, encargado del asedio, a retirarse. Tras la resistencia puesta al asedio, en 1575 se le concedió la Universidad. La Universidad de Leiden es la más antigua de las Provincias Unidas. Con ello el estatúder Guillermo de Orange mostró su agradecimiento y reconocimiento a los pobladores de Leiden, que habían resistido el asedio por parte de los españoles en nombre del rey Felipe II. La tradición cuenta que a los habitantes de Leiden se les ofreció la posibilidad de elegir entre la universidad y una exención de impuestos. La liberación de Leiden aún se celebra a lo grande, cada 3 de octubre (véase la sección «Eventos»).

Desde entonces la Universidad, los estudiantes y las casas de estudiantes son un factor dominante en la imagen de la ciudad.

En el siglo XVII se produjo un gran florecimiento de la ciudad, gracias al impulso que refugiados de Flandes dieron a la industria textil. Antes del asedio de 1574, la ciudad había contado con unos 15 000 habitantes, de los que aproximadamente una tercera parte perdieron la vida durante el asedio; en 1622 Leiden creció hasta 45 000 habitantes, mientras que hacia 1670 se alcanzó incluso un número cercano a los 70 000. En el Siglo de Oro neerlandés, Leiden era, tras Ámsterdam, la ciudad más grande de Holanda. El crecimiento de población hizo necesaria la construcción de canales y «canales circulares» (que rodeaban las ciudades, llamados «Singel» en neerlandés). El actual centro de la ciudad de Leiden, reconocible por el diseño del «Singel», se completó en 1659.

Leiden también es conocido como uno de los lugares donde algunos de los peregrinos (Pilgrims) y algunos de los primeros colonos de Nueva Ámsterdam, vivieron un tiempo a principios del siglo XVII, antes de su partida hacia el Nuevo Mundo.

En el siglo XVIII decayó la industria textil. Debido a medidas proteccionistas en Francia empeoró la posición de competencia. Además, los salarios tenían que ser relativamente altos, porque el coste de la vida en la región de Holanda era alto debido a la gran presión fiscal. Los empresarios textiles de Leiden trasladaron parte del proceso de producción a «tierras de bajo salario»: Twente y los alrededores de Tilburg.

El resultado fue un constante descenso del número de habitantes de Leiden, que a finales del siglo XVIII había bajado a 30 000 y hacia 1815 llegaría a un mínimo de 27 000.

El 12 de enero de 1807 la ciudad fue víctima de una catástrofe cuando explotó un barco que cargaba pólvora, amarrado ilegalmente en el lado Este del canal Rapenburg. La explosión destruyó cientos de casas, incluyendo la de la familia de impresores Elsevier. Aproximadamente 150 ciudadanos perdieron la vida. El rey Luis Napoleón Bonaparte visitó personalmente la ciudad para coordinar la ayuda para las víctimas. En el lugar de la «ruina» originada por la explosión se construyeron el Van der Werfpark (Parque Van der Werff, véase la sección «Ríos, canales y parques») y el Kamerlingh Onnes Laboratorium (Laboratorio Kamerlingh Onnes).

A principios del siglo XIX se abandonó la manufactura de bayeta, aunque la industria siguió siendo la base de la economía de Leiden.

En 1842 se puso en uso la línea de ferrocarril hacia Haarlem, muy importante para Leiden. En 1843 se realizó la conexión con La Haya.

Durante el siglo XIX se produjeron algunas mejoras en la desolada situación socio-económica, gracias también a la línea del ferrocarril, pero alrededor de 1900 el número de habitantes aún no había ascendido muy por encima de los 50 000. La recesión económica se plasmó claramente en la caída de la población: se estima que alcanzó 100 000 habitantes en 1640, se hundió a 30 000 entre 1796 y 1811, y en 1904 era de 56 044 habitantes.

No fue hasta 1896 cuando Leiden empezó a extenderse fuera de los canales circulares («singels» en neerlandés) del siglo XVII. Después de 1920 se establecieron nuevas industrias en la ciudad, como la conservera (parte Este del centro de la ciudad) y la del metal (Hollandse Constructie Groep, Grupo de Construcción Neerlandesa).

En 1866 la ciudad fue afectada por la última gran epidemia (el cólera), que en 1868 llevó al inicio de la construcción del nuevo Hospital Académico (Academisch Ziekenhuis, donde ahora se sitúa el Museo Nacional de Etnología, Rijksmuseum voor Volkenkunde).

En 1883, todos los Países Bajos se asustaron por las noticias del arresto de Goeie Mie (‘La buena Mie’, también conocida como «La Mezcladora de Veneno de Leiden», en neerlandés: Leidse Gifmengster), que en el transcurso de varios años hizo al menos 27 víctimas.

Para gran pena de muchos, el ayuntamiento se incendió en el crudo invierno de 1929. Del inmueble sólo se mantuvo en pie la fachada que da a la Breestraat. Muy poco antes del incendio, algunas pinturas valiosas habían sido trasladadas a otro lugar para restauración.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Leiden fue duramente alcanzada por los bombardeos aliados. Los alrededores de la estación y el Marewijk (actualmente los alrededores de las calles Schuttersveld y Schipholweg) fueron devastados casi por completo.

El hecho más importante parte de la historia de los Países Bajos al que Leiden contribuyó, fue la Constitución de los Países Bajos. Johan Rudolf Thorbecke (1798-1872) escribió la Constitución de los Países Bajos en abril de 1848 en su casa de la calle Garenmarkt, 9 en Leiden.

Leiden tiene importantes funciones como centro de comercio y de compras para las comunidades alrededor de la ciudad. Tiene la calle comercial más larga de los Países Bajos, y probablemente de Europa, la Haarlemmerstraat, con casi un kilómetro de largo.

Debido a la recesión económica, desde finales del siglo XVII hasta principios del XX, gran parte del centro de la ciudad de los siglos XVI y XVII sigue aún intacto.

Algunos lugares de interés importantes son:

Salvo una pequeña torre de vigilancia en el Singel, nada queda de las murallas de la ciudad.

Después de que Leiden se liberase de los españoles en 1574, los calvinistas instauraron el servicio de culto en la ciudad. Las iglesias católicas se transformaron en las sobrias iglesias protestantes.

Las principales iglesias de las numerosas que hay de Leiden son:

Las dos ramas del Viejo Rin (Oude Rijn), que entran en Leiden por el este, se unen en el centro de la ciudad. Además, la ciudad está cruzada por numerosos canales. En el lado sur de la ciudad, el Hortus Botanicus y otros jardines como el Plantsoen se extienden a lo largo del viejo Singel, o canal circular exterior. El Van der Werffpark lleva el nombre del alcalde Pieter Adriaanszoon van der Werff, que defendió la ciudad de los españoles en 1574.

Leiden alberga varios museos:

Leiden cuenta principalmente con tres teatros (2006):

Hay básicamente tres cines (2006):

Enlaces:

La Universidad de Leiden es conocida por sus múltiples avances, incluyendo su famosa Botella de Leyden, un condensador hecho a partir de una botella de vidrio, inventado en Leiden por Pieter van Musschenbroek en 1746 (en realidad fue inventado primero por Ewald Georg von Kleist en Alemania el año anterior, pero el nombre «Botella de Leyden» permaneció). Otro avance fue en criogenia: Heike Kamerlingh Onnes (ganador del Premio Nobel de Física en 1913) licuó helio por primera vez (1908) y posteriormente consiguió alcanzar una temperatura de menos de un kelvin (0,9 K) por encima del cero absoluto. Albert Einstein también pasó cierto tiempo en la Universidad de Leiden durante los primeros años y en la mitad de su carrera; cuando aún no era conocido, envió una solicitud para trabajar en el Laboratorio Kamerlingh Onnes, donde realizó investigaciones. También Madame Curie hizo investigaciones en dicho laboratorio.

Varios viejos maestros tienen vínculos con Leiden. Rembrandt nació en Leiden, mientras que Jan Steen, Gerrit Dou, Quiringh Gerritsz. van Brekelenkam y Frans van Mieris el Viejo también trabajaron en la ciudad. Tres siglos después, en 1917, Theo van Doesburg fundó junto a Mondrian, J.J.P. Oud y otros, la revista De Stijl en Leiden, que tuvo gran influencia en el arte y la arquitectura del siglo XX.

También en el mundo de la ciencia y el conocimiento hay importantes nombres vinculados con Leiden. En los siglos XVI y XVII la Universidad de Leiden fue una de las más grandes y más destacadas de Europa. Los científicos más conocidos de aquel tiempo viajaron a Leiden, como Justus Lipsius, Joseph Justus Scaliger, Carolus Clusius, Constantijn Huygens y René Descartes. El «Profesor de Europa» Herman Boerhaave enseñó e investigó en la Universidad de Leiden. Albert Einstein desarrolló algunas importantes teorías en Leiden, Heike Kamerlingh Onnes, tuvo un laboratorio en Leiden donde hizo investigación que en 1913 le supusieron el Premio Nobel. También el físico Hendrik Lorentz estuvo vinculado a la Universidad de Leiden.

Muchos escritores estuvieron o aún están activos en Leiden. Una pequeña selección: Willem Bilderdijk, Jacob van Lennep, Nicolaas Beets (pseudónimo Hildebrand), François Haverschmidt (pseudónimo Piet Paaltjens), Albert Verweij, J.C. Bloem, Boudewijn Büch, Jan Wolkers, Maarten Biesheuvel, Maarten't Hart, Frits van Oostrom, Willem Otterspeer, Ilja Leonard Pfeiffer y Abdelkader Benali.

En el mundo de la música el DJ Armin Van Buuren es un reconocido DJ y productor de música trance.

Leiden es accesible por tren, a través de la Compañía Ferroviaria Neerlandesa NS.[4]​ El municipio de Leiden tiene dos estaciones: Estación Leiden Centraal y Estación Leiden Lammenschans.

Leiden está en la ruta planeada para la RijnGouweLijn (RGL),[5]​ un proyecto de tren ligero cuyo trayecto previsto va desde Gouda, pasando por Alphen aan den Rijn y Leiden, a Katwijk y Noordwijk. El tramo por Leiden: Transferium A44 - Ehrenfestweg - Hogeschool - LUMC - Leiden Centraal - Haarlemmerstraat - Breestraat - Korevaarstraat - Lammenschans - Transferium A4. Desde marzo de 2003 está en funcionamiento el tramo entre Gouda y Alphen aan den Rijn. El plan para RGL Este (hasta Leiden, incluido) es que esté en uso para el 2010. El plan RGL Oeste está en fase de desarrollo (en el 2006).

Estaciones entre Leiden Centraal y...

También se puede acceder a Leiden por la autopista a través de:

Además hay transporte público de líneas de autobús, por la ciudad y a otras poblaciones, con la compañía Connexxion.[8]

Leiden tiene cinco ciudades hermanas:


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