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Orihuela



Orihuela es una ciudad y municipio de la provincia de Alicante, en la Comunidad Valenciana, España. Situada en el extremo suroccidental de la provincia y colindante con la Región de Murcia, es capital de la comarca de la Vega Baja del Segura. Con 77 414 habitantes (INE 2019),[1]​ su municipio es el sexto en población de la Comunidad Valenciana, y el septuagésimo tercero de los municipios españoles; de la población municipal, 32 609 corresponden al casco urbano de la ciudad. Orihuela es también el primer municipio en extensión de la provincia de Alicante y el cuarto de la Comunidad Valenciana.

El centro de la ciudad está a 23 metros sobre el nivel del mar[2]​ y a orillas del río Segura. La ciudad destaca, entre varias cosas, por su patrimonio cultural y natural, en especial por su casco histórico (declarado conjunto histórico-artístico y monumental), por sus festividades, entre ellas su Semana Santa (declarada de interés turístico internacional), y por sus playas.

Orihuela es la capital de la comarca de la Vega Baja del Segura y del partido judicial del mismo nombre. Ostentó la capitalidad de diversos territorios históricos como la Procuración General de Orihuela, Gobernación de Orihuela o Gobernación Ultra Xaxonam y, durante un breve período del reinado de Felipe V de Borbón, fue capital del Reino de Valencia.

La ciudad fue sede única de la Diócesis de Orihuela, creada tras un amplio pleito en 1564 al segregarse de la Diócesis de Cartagena, y constituida como sufragánea de la Metropolitana de Valencia. Por Bula emitida por el papa Juan XXIII en 1968, cambió su nombre por el de Diócesis de Orihuela-Alicante, y la sede episcopal quedó compartida entre Orihuela y Alicante.[3]

En Orihuela han nacido y vivido numerosas personalidades como el poeta Miguel Hernández:

Si bien se ha difundido que el nombre de la ciudad sea una derivación del propio latino-visigodo Aurariola (jarrón de oro), probablemente su origen sea paleohispánico, relacionado con los abundantes topónimos peninsulares de origen incierto que empiezan por "or/ur" (Ordesa, Orpesa, etc.). Aunque se ha creído fundada por los griegos, existen numerosos yacimientos iberos e incluso Amílcar Barca creó una fortaleza en ella. La denominación más antigua que se conoce es la otorgada por el Imperio romano, denominación mantenida por los visigodos y extendida a la provincia de la que era capital Orihuela, denominándose el gobernador de la misma el Comes Civitatis Aurariolam. Según otros textos históricos la ciudad pasó a llamarse Orcellis.

Con la conquista musulmana se arabiza la fonética del nombre, que se mantiene si bien con el acostumbrado cierre de vocales de Uryúla. Tras la conquista de la ciudad y su repoblación por aragoneses y catalanes, la ciudad mantiene de nuevo su nombre preislámico, adaptando de nuevo su fonética, pasando a pronunciarse Oriola. Al recuperar la estructura vocálica romance, el nombre castellanizado pasa a pronunciarse Orihuela, por diptongación. De estas dos denominaciones históricas, solo la de Orihuela tiene rango oficial, al encontrarse la ciudad y su comarca dentro del territorio de predominio lingüístico castellano. El topónimo en valenciano es utilizado en ocasiones por la corporación municipal[4]​ y en la documentación oficial de los organismos e instituciones de la Comunidad Valenciana,[5]​ así como en publicaciones universitarias.[6]

En la literatura fue llamada por el novelista novecentista Gabriel Miró Oleza, nombre con el que se suele denominar a la ciudad literariamente.

Uno de los resquicios del uso del valenciano en esta ciudad, mayoritaria en época foral y símbolo de distinción respecto a los castellanos y murcianos en esa época[7]​ es su gentilicio, que deriva directamente de la denominación valenciana de Oriola. Por ello, el gentilicio de los habitantes de Orihuela es oriolano.

En ocasiones, y de forma más literaria, se llama al natural de Orihuela orcelitano, gentilicio que, difundido hacia finales del s. XIX, deriva de la denominación romana de la ciudad (i.e., Orcellis).

El elemento simbólico oriolano sin duda es el Oriol, un ave mitológica a la que estudios recientes relacionan con la Oropéndola (vean la coincidencia con su nombre en latín al nombre en valenciano, oriola: Oriolus oriolus).[8]

La bandera de la ciudad es un pendón de guerra medieval, con bordados originales de los siglos XV, XVI y XVIII. Su restauración, iniciada en la década de 1950, se ha reanudado en época actual con delicados métodos.

En lo alto del asta dicho pendón llevaba un pájaro coronado que, sujetando una rama con una pata y una espada con la otra, sería cincelado en oro en el siglo XVI. Este lábaro, símbolo de la ciudad desde la Reconquista, fue confiscado por el Cardenal Luis de Belluga como forma de ultrajar a la ciudad, dejando el resto del pendón en la ciudad. En el siglo XVIII se realizó uno nuevo en madera dorada, pero fue sustituido en ese mismo siglo por un nuevo Oriol realizado por el orfebre Ruvira en plata sobredorada.

La Real y Gloriosa Enseña del Oriol preside en la actualidad la llamada Sala del Oriol del Ayuntamiento de la ciudad, estando prohibida su reproducción por ordenanza del Ayuntamiento, salvo acuerdo de la Corporación Municipal.

La bandera de Orihuela, también llamada Gloriosa enseña del Oriol es descrita así:[8]

Estandarte-linguado que lleva en sus armas:

- En campo de gules (rojo) las santas Justa y Rufina orladas con guirnalda y puestas en el jefe.

- En el lado diestro y en lo bajo el escudo de Aragón y en lo alto el Oriol con guirnalda y en su lado izquierdo un Oriol enfrentado con Aragón, inclinados ambos cortésmente.

- Sembrado el campo hasta once escorpiones en oro y siete estrellas de lo mismo.

Tras capitular la ciudad en la Guerra de Sucesión, tras haber apoyado al archiduque Carlos de Austria, futuro Carlos VI de Austria, el rey Felipe V mandó bordar su escudo en la parte trasera del pendón; con ello quería recordar a los oriolanos la victoria y autoridad borbónicas obtenidas en la Guerra de Sucesión.

El estandarte es sacado de modo ordinario el Día de la Reconquista (17 de julio) por el balcón, cumpliendo la tradición de que el pendón solo se inclina ante Dios y el rey, acompañado por la Corporación Municipal. Posee los títulos de Real y Gloriosa Enseña.

A su vez es posible sacarlo de modo extraordinario cuando así lo acuerde el Ayuntamiento en pleno. A lo largo de la historia se sacaba en fechas importantes como la coronación de un rey, el nacimiento de un príncipe, la visita del monarca a la ciudad o el día de la coronación canónica de la patrona de la ciudad (31 de mayo de 1920).

El escudo de Orihuela es descrito así:[9]

Escudo partido, 1.º de oro, cuatro palos de gules (corresponde al Señal Real de Aragón) ; y 2.º de sinople un ave de oro sobre unos palos.

Esta descripción responde al escudo utilizado en los tiempos del rey Alfonso XII (imagen de la izquierda). Sin embargo, actualmente se utiliza otro modelo con ornamentos y corona real cerrada (imagen de la derecha).

El Ayuntamiento utiliza este último, pero añadido una cinta blanca con la palabra Orihuela en letras góticas y más simplificado (debajo de la imagen de la derecha). La corona aparece sin el bonete tradicional de gules (rojo) y con cuatro diademas en vez de ocho.

Pese a ser esta la tipología actual, el escudo oriolano ha variado desde un escudo compuesto por dos óvalos: en uno de ellos el cuatribarrado de Aragón de gules sobre campo de oro y en el otro el oriol en oro sobre campo esmeralda, todo coronado por corona de tipología real del rey aragonés, que era utilizado en los siglos medievales y en la época moderna.

Posteriormente, en el siglo XIX se modificó el escudo, unificando en un solo óvalo el cuatribarrado y el oriol. Esta variante permanece hoy día en la medalla de los concejales y del Alcalde.

Desde el 11 de septiembre de 1437, Orihuela ostenta el título de ciudad, según le fuera concedido por el rey aragonés Alfonso V el Magnánimo. También une a ello los títulos de Muy Noble, Muy Leal y Siempre Fiel, distinciones concedidas en torno a 1380 por Pedro El Ceremonioso, rey de Aragón, por la valerosa lucha de la ciudad en la Guerra de los Dos Pedros contra Castilla. Estos títulos siempre se deben de añadir cuando lo indique el protocolo.[10]​ Además, la ciudad posee dos lemas: "Herodii domus dux est eorum" (la casa del herodio es nuestra guía)y "Semper prevaluit ensis vester" (siempre prevaleció vuestra espada), concedido este último por el Privilegio del Morabatín de parte del rey Pedro IV el Ceremonioso en virtud de la importante intervención de Orihuela en dicha Guerra de los Dos Pedros.

Tiene el rango de Ciudad Real, teniendo por ello derecho de voto en las Cortes valencianas. A su vez tiene el rango de Ciudad Ducal, cuyo señor era el Duque de Orihuela, Marqués de Valencia y Rey de Valencia. En la actualidad y desde siempre, dicho Título lo posee Su Majestad el rey de España. Además, el rey Alfonso V el Magnánimo concedería a los ciudadanos de Orihuela la hidalguía en 1437. A la ciudad solo podían entrar a caballo el rey y los nobles con la consideración de primos, es decir, los poseedores de Grandeza de España.[11]

El Ayuntamiento posee el título de Excelentísimo, concedido por el rey Alfonso XII conllevando el tratamiento de Ilustrísimo al Alcalde-Presidente del mismo.

El 26 de mayo de 2010 tuvo lugar el nombramiento como Gran Ciudad por la Generalitat Valenciana, convirtiéndose así en la sexta ciudad de la Comunidad Valenciana en recibir ese título tras más de dos años de espera.[12][13]

Orihuela es la capital histórica de la llamada Vega Baja del Segura[14]​ que se corresponde con la Zona Geográfica de la Huerta de Orihuela, la zona de regadío más importante de la provincia de Alicante, con más de 360 000 habitantes y que debe su riqueza a las aguas del Segura que fertilizan la huerta oriolana. La ciudad ha sufrido durante muchos años las crecidas devastadoras de este río (1651, 1879, 1946, 1973, 1987) por lo que tuvo que ser canalizado y no se desbordaba desde 1989, pero tras las gotas frías de 2016, y sobre todo 2019, se desbordó en la ciudad.

El extenso término municipal de Orihuela (fruto de su capitalidad histórica) constituye, como ya se ha dicho, el término municipal más extenso de la provincia de Alicante y el segundo más extenso de la Comunidad Valenciana (tras Requena). Cuenta con varias zonas muy definidas, cuales son la ciudad, la huerta –por la que se diseminan numerosas pedanías– y la Costa con 18 km de costa con excelentes playas, calas y acantilados: Punta Prima, Playa Flamenca, Cabo Roig, La Zenia y Dehesa de Campoamor. Así, su zona costera forma un núcleo turístico junto a Torrevieja, Pilar de la Horadada y Guardamar del Segura[15]

El área metropolitana de Orihuela incluye once municipios: Orihuela, Benejúzar, Benferri, Bigastro, Callosa de Segura, Jacarilla, Rafal, Redován. Toda esta área metropolitana tiene una población total de 151 358 habitantes al principio de 2006, y un área total de 510,3 kilómetros cuadrados.[16]

Asimismo, es capital[14]​ de la demarcación de hecho, la Vega Baja del Segura, con una población en 2007 de 361 292 habitantes.[17]

El área metropolitana de Orihuela es también una parte de la conurbación de Murcia-Orihuela más grande, con una población total de 727 741 habitantes (2006) y un área de 1743,5 kilómetros cuadrados.[18]

Limita con los términos municipales de Albatera, Algorfa, Algueña, Almoradí, Benejúzar, Benferri, Bigastro, Callosa de Segura, Catral, Cox, Granja de Rocamora, Hondón de las Nieves, Hondón de los Frailes, Jacarilla, La Romana, Rafal, Redován, San Miguel de Salinas, Torrevieja y Pilar de la Horadada en la Comunidad Valenciana, con la Región de Murcia: Abanilla, Fortuna, Beniel, Murcia (pedanías) y Santomera.

En sus riberas se desarrollan intensos cultivos de cítricos, hortalizas y algodón.

De todo su término municipal destaca la Huerta de Orihuela, comarca geográfica que se extiende desde el sur de Elche hasta el límite con la Huerta Murciana que administrativamente se corresponde con la Vega Baja del Segura.

Se trata de un ecosistema único en el mundo del que solo existen 10 ejemplos en todo el planeta, cuatro de ellos en España (La Huerta de Orihuela, la Huerta de Granada, la Huerta de Murcia y la Huerta de Valencia). Todo el territorio que ocupa dicha extensión geográfica se encuentra surcada por el Río Segura, cuyo caudal riega toda su extensión. Parte de la actual huerta se correspondía con las antiguas marismas del Segura que, poco a poco, fueron secándose ya en tiempos paleolíticos.

Además, la Huerta se encuentra orlada por protuberancias montañosas de gran extensión, que a su vez también surgen en el interior de la misma, como la Sierra de Orihuela, la Sierra de Callosa de Segura y Redován, la Sierra de Hurchillo, la Sierra Escalona, la del Cristo, la de Pujálvaret, así como pequeños cerros y colinas que interrumpen la llanura, otorgándole una variación a la altura de la extensión en ocasiones pronunciada.

La Huerta de Orihuela contiene un sistema de regadías de origen musulmán, cuyo trazado en ocasiones se ha mantenido invariable desde los siglos del medievo. Todo ello ha conducido a ser un ecosistema de aprovechamiento máximo tanto del terreno como de los recursos hídricos pero que debido a la construcción ilegal en su seno y al crecimiento de las poblaciones están contribuyendo a un importante deterioro.

Se ha propuesto por diversos colectivos su protección como Bien de Interés Cultural paisajístico, como Bien de Interés Cultural[19]​ de tipo Inmaterial así como Lugar de Interés Comunitario.[20]

En contraste con la huerta, en su zona se despliegan extensas zonas de secano donde predomina la explotación de olivos y almendros. Esta extensión se corresponde con la zona de la Dehesa de Pinohermoso y algunas zonas de la costa.

La costa está ampliamente edificada debido al gran «boom» turístico y residencial. Sin embargo, todavía conserva importantes enclaves vírgenes como la cala de la Mosca, Sierra Escalona y diversos barrancos de mucho interés. Destaca de modo importante la Dehesa y la Pinada de Campoamor.

Entre las edificaciones y urbanizaciones que han proliferado en la costa se debe de incluir tres campos de golf que cuentan en la actualidad con 18 hoyos cada uno, teniendo un total de 54 hoyos en un área de 1 700 000 metros cuadrados, que configuran tres excelentes campos de reconocido prestigio internacional, sede de importantes torneos europeos.[21]

En su territorio se distribuyen más de 57 urbanizaciones de amplitud muy diversa. Así mismo, posee dos puertos deportivos: el de Dehesa de Campoamor y el de Cabo Roig.

De entre todas sus playas (siete) y un puerto deportivo han conseguido en 2008 la bandera Azul de los mares limpios de Europa, la Bandera Qualitur de la Generalidad Valenciana y dos playas también han poseído durante el 2009 la bandera Q de calidad turística, como es la playa de La Glea.

El municipio de Orihuela y la Comarca Geográfica de la Huerta de Orihuela cuenta con importantes sistemas montañosos que atraviesan el término municipal. Son las siguientes:

Toda la sierra presenta numerosas oquedades, abrigos y cuevas de desarrollo variable, lo que le confiere al abrupto paisaje una cierta singularidad y belleza geomorfológica. Entre su flora destacan manchas de pinar de repoblación y abundantes especies rupícolas con algunos endemismos.[23]​ Está declarada LIC.[24][25]

Se encuentra unido con la Sierra de Orihuela por un pequeño montículo o cerro llamado Cerro del Oriolet.

En la actualidad el expediente para su declaración como paraje natural junto a la Dehesa de Campoamor, está incoado y muy avanzado.[27][28]​ Está declarada LIC.[29][30]

El clima es mediterráneo-subtropical seco, con varias zonas áridas. Las temperaturas anuales medias son de 18,5º; las temperaturas son benignas, con unos 14-17º en invierno de máxima y 3-8º de mínima, pudiendo producirse heladas aunque normalmente sean muy débiles, generalmente, no hay ningún mes del año en la ciudad en el que no se alcancen o sobrepasen los 20º en al menos un día del mes aunque sea invierno.En la costa suelen mantenerse todo el invierno entre 14-17º siendo inexistentes las heladas y en verano son más suaves por el efecto de las brisas marinas y no se sobrepasan los 35º, mientras que en la ciudad pueden superarse los 40 ºC en los casos más extremos. En las estaciones de transición normalmente en otoño se dan días de verano (con más de 30º) o días más frescos (en torno a 20-25º) pero en primavera apenas hay días en los que no pasen de los 20º esto hace que sean días agradables.

En cuanto a pluviosidad, los inviernos tienen lluvias muy irregulares debido a las debilitadas borrascas que atraviesan toda la península ibérica desde el Atlántico, mientras que los veranos son muy secos y anticiclónicos, siendo comunes las olas de calor subsaharianas; por lo tanto es en primavera y otoño cuando se concentra el mayor número de precipitaciones, aunque sin ser las suficientes como para acabar con la grave sequía (solo caen al año 291 mm). En septiembre-octubre puede producirse el fenómeno llamado como «gota fría».

La vegetación es 90% mediterránea, siendo el pino el árbol más conocido; el resto lo forman plantas autóctonas de zonas desérticas como la palmera (el Palmeral de Orihuela) o especies de cactus alóctonos que se han convertido en una seria plaga que se da sobre todo en la montaña de Orihuela; este cactus proviene de las zonas áridas de Estados Unidos Hay paisajes verdaderamente semidesérticos con suelo arenoso y con unos pocos matorrales secos.

De acuerdo a los datos de la tabla a continuación y a los criterios de la clasificación climática de Köppen modificada[35]​ el clima de Orihuela es semiárido de tipo BSh.[36]

Una de las temperaturas máximas históricas de Orihuela son los 47,0ºC registrados el 4 de julio de 1994, según el INM.

La historia de Orihuela es muy larga y compleja. Hay vestigios humanos desde el Calcolítico (segunda mitad del tercer milenio a. C.) aunque el primer asentamiento debió producirse durante el Solutrense (20000 a. C.), habiendo también pasado por estas tierras la cultura Argárica, Bronce Final y Hierro Antiguo donde los pobladores de esta última fundaron el poblado que está situado en Los Saladares. Este poblado fue conquistada por los íberos.[37]

La expansión de la "cultura de Los Millares" por esta comarca, pasó de una economía ganadera a una economía agrícola o mixta. La mejora en las técnicas de fundición de metales llegó de la provincia de Almería unos 3500 años atrás con la denominada "cultura de El Argar", instaurando una sociedad jerarquizada basada en una incipiente especialización en el trabajo. En la necrópolis de San Antón se hallaron enterramientos en tinajas y también en forma de túmulo, estas últimas destinadas a personajes importantes. La lenta evolución reflejada en los yacimientos de Los Saladares y de San Antón nos introduce de lleno en el mundo ibérico, donde surge ya un primitivo urbanismo en lugares dominantes y se utiliza la cerámica de torno y decorada. La presencia de los Celtas que llegan en busca de la sal de Guardamar quedó rápidamente diluida entre la población ibérica. Estas dos razas darán aquí lugar al pueblo contestano. El primer contacto de la comarca de la Vega Baja con los griegos se produce en el siglo VI a. C., sirviendo el río Segura (llamado Thader en esa época) como vía de penetración para su comercio. La presencia de los fenicios es difícil de datar cronológicamente; es posible que fueran ellos los que enseñaron al núcleo ibérico la utilización del torno y el horno de alfarería.

Los cartagineses cambiaron el tipo de comercio de los fenicios y griegos por el de dominación política, difundiendo además el uso de la moneda Asdrúbal en el 223 a. C. Estos establecieron la primera fortificación en este meandro del río Segura.[37]

Pero el emplazamiento actual de la ciudad fue fundado por los romanos siendo nombrada Orcelis y formando parte de la Provincia Cartaginense, imponiendo estos su lengua (el latín), cultura y cultivos.

El Imperio bizantino conquistó estas tierras durante la época del emperador Justiniano. Al mando del rey Suintila, en el año 625, los visigodos conquistan toda la zona bizantina de Hispania, incluyendo claramente a Orcelis. A ésta, los visigodos llamarían Auriiola, convirtiéndola en la capital de la nueva provincia homónima; sería una de las ocho demarcaciones de la Hispania visigoda.[37]​ Los visigodos nunca serían bien vistos por la población hispanorromana local, que aborrecía en aquellos sus actitudes altaneras, excluyentes y violentas. En cambio, los bizantinos había portado la misma religión (aún no había tenido lugar el Cisma de Oriente), el recuerdo de la gloria de Roma, una misma lengua (el latín). Bajo los visigodos, los orcelitanos añorarían, pues, el deseo de resucitar el imperio y la estable paz que favorece el comercio, cosa contraria al continuo batallar de los visigodos.[38]

Durante el año 713 la conquista musulmana de la península ibérica estaba muy avanzada. El señor de Orihuela, entonces el visigodo Teodomiro (Tudmir, según las fuentes árabes) fue capaz de firmar un tratado con los musulmanes (i.e., el Pacto de Tudmir[39]​ por el que su señorío, que comprendía a grandes rasgos las actuales provincias de Alicante y Murcia). Teodomiro y sus descendientes siguieron manteniendo una cierta independencia hasta 825, fecha en la que el pequeño reino pasa a depender del Emirato Omeya.

En 929 el territorio pasa a llamarse Reino de Murcia hasta 1031, fecha en que se convierte en una mera provincia (en árabe, qura) del Califato de Córdoba. Uryula (nueva denominación árabe) pasaría más tarde a ser parte del emirato de Valencia. Desde 1053 hasta 1212 fue cambiando de manos valencianas a murcianas y viceversa pasando de la taifa de denia al reino de murcia.

En esta época Orihuela consolida un gran patrimonio de baños termales, edificios civiles, mezquitas, murallas... En los territorios agrícolas circundantes se emplazan norias (como las del río Segura en Los Desamparados) y numerosas acequias; asimismo, los árabes importan el cultivo de agrios como la naranja y el limón.

El infante Alfonso, futuro rey Alfonso X el Sabio conquistó Orihuela para la Corona de Castilla a mediados del siglo XIII (el 17 de julio de 1243 según muchos historiadores y leyendas, y de 1242 según muchos otros), dotando a la ciudad de un Fuero Real en 1265.

Jaime II de Aragón conquista el territorio en 1296, que formaba parte del Reino de Murcia, a su vez perteneciente a la Corona de Aragón a partir de 1296. El reino de Murcia pasará a formar parte de la Corona de Aragón entre 1296 y 1304. La mitad sur de lo que hoy es la provincia de Alicante, incluyendo Orihuela, tras la firma de la Sentencia Arbitral de Torrellas (1304), pasa a pertenecer al Reino de Valencia,[40]​ aunque con un estatus jurídico particular; es decir, capital de la Gobernación de Oriola y con derecho a voto en las cortes. Al ser frontera con la Corona de Castilla, Orihuela va ganando prestigio y fama, convirtiéndose así en la segunda ciudad más importante del Reino de Valencia.

El dominio cristiano llevó a Orihuela a su máximo esplendor. De esta época provienen la mayoría de los monumentos, destacando la Catedral (construida tras ser abatida la vieja mezquita), el palacio episcopal, la iglesia de las Santas Justa y Rufina, los mojones del Reino (mandados a poner por Fernando el Católico en la frontera con Castilla (actual lugar de Desamparados), el convento y otros palacios y monasterios.

El 11 de septiembre de 1437 fue elevada a rango de Ciudad por Alfonso V, quien declaró hidalgos a todos sus habitantes, presentes y futuros.

Asimismo, este rey pactó con el papa Eugenio IV la creación de la Diócesis de Orihuela, designándose a la sazón como obispo a un miembro de los Condes de Cocentaina, el cual nunca llegó a ocupar su sede. Sin embargo, el rey castellano protestó ante el Concilio de Constanza-Ferrara-Basilea quien desautorizó a su santidad y suprimió la diócesis de Orihuela.

En marzo de 1488, los Reyes Católicos convocaron cortes en la iglesia de Santiago con el fin de acometer la última gran empresa de la Reconquista, la conquista de Granada. Otros autores afirman que dichas cortes se celebraron en la Colegiata del Salvador y Santa María (actual Catedral del Salvador desde 1510).

En 1510 el papa Julio II concede a Orihuela la Catedral, teniendo la diócesis de Cartagena entonces tres sedes (Cartagena, la Catedral de Murcia y la de Orihuela).

En la Guerra de las Germanías, la ciudad se alza en contra de la Política de Carlos I, siendo uno de los puntos clave debido a ser una de las ciudades más importantes de la corona de Aragón.

En 1518 los gremios de los oficios se unieron a la germanía y acaudillados por el Notario Pedro Palomares, contribuyendo a la derrota del Virrey de Valencia y de la nobleza de dicha ciudad, expulsando a la nobleza de la Gobernación de Orihuela. En 1521 el Virrey de Valencia decide dividir el ejército en dos para intentar reducir la capital del reino. Envía una parte al norte y otra a Orihuela acompañada por él. Allí se une con el ejército de Carlos I que estaba mandado por el Marqués de los Vélez. Ambos unidos a otros nobles y caballeros oriolanos, se enfrentaron en la Batalla de Bonanza en la que los gremios fueron vencidos y ahorcados, descuartizando a los principales jefes, sufriendo la ciudad un importante saqueo que duró treinta días. Con la derrota de la principal ciudad del sur y la segunda del reino de Valencia, quedó abierta la zona sur para la conquista de Valencia, cayendo posteriormente otras ciudades sin apenas oponer resistencia como Elche, Alicante hasta llegar a Valencia.

Orihuela continuó reforzando su capitalidad, ya que en el ámbito eclesiástico, en 1564 obtiene la anhelada Diócesis de Orihuela, independizándose así de la Diócesis de Cartagena gracias al rey Felipe II de España y al papa Pío IV,[41]​ construyéndose el Seminario en 1762, y en la cuestión cultural, con la creación en 1610 de la Universidad de Orihuela, regentada por los dominicos y que estaría en funcionamiento hasta 1807.

En la década de 1570 el rey Felipe II concede la segregación del pueblo de Callosa de Orihuela que cambió su nombre por el de Callosa de Segura. En 1636 se segregó Rafal.

Sin embargo, su peso relativo con respecto a otras zonas de la provincia fue paulatinamente decreciendo desde mediados del siglo XVII, en gran parte debido las pestes de 1648 y 1678 y la ruina de la agricultura comercial. La Bailía General pasaría a instalarse en la ciudad de Alicante en el 1647.

A finales del siglo XVII el rey Carlos II concedió la segregación de uno de los puertos de Orihuela, Guardamar del Segura, entrada natural de las mercancías a la Gobernación de Orihuela, lo que le supuso una importante pérdida.

Sin embargo, a principios del siglo XVIII se produjo un potente impulso colonizador de su huerta, apoyado por el cardenal Belluga y que se tradujo en una notable expansión económica y demográfica.

En 1707, durante la Guerra de Sucesión Española la Corona de Aragón y el Marqués de Rafal y Gobernador de Orihuela Jaime Rosell de Rocamora y Ruiz, se pusieron de parte del candidato austracista, el cual hizo de Orihuela capital de la provincia Ultra Saxonam. En plena guerra, un rayo cayó en el castillo haciendo explotar el polvorín y con esto el castillo, matando a todos los soldados de la guarnición allí existente.

Finalizada la Guerra, el rey Felipe V como forma de ultrajar a la ciudad de Valencia, cambió la Capital del Reino a Orihuela, ordenando en ella la reunión de la Audiencia y de los síndicos. La aversión hacia la ciudad por parte del Virrey de Valencia, el Cardenal Belluga, quien poco antes la había saqueado y bombardeado, hizo cambiar al rey de opinión con la condición de que si no lo hacía, abandonaría el Virreinato. Finalmente, le fue devuelta la capitalidad a Valencia.

Desde esa época la prosperidad de Orihuela cayó en picado. La pérdida de su castillo, la separación en 1737 de Alicante, Elche, Monforte, Jijona, Villajoyosa, Agost, Busot, San Juan y Muchamiel de su provincia, formando la de Alicante, fueron las principales causas de su desplome.

A finales del siglo XVIII, por decreto del rey Carlos III se segregó de la ciudad el municipio de Torrevieja, suponiendo la pérdida de las lagunas de la Mata y de Orihuela, donadas por el rey Fernando el Católico junto al monopolio sobre la sal a la ciudad de Orihuela. Tras la segregación se le cambió el nombre a la segunda por el de Laguna de Torrevieja.

Pero los problemas no acabaron allí. En 1799 Orihuela perdió su provincia, pasando a la de Alicante y durante la gobernación del rey francés José Bonaparte, dentro de la Organización territorial de España en prefecturas, pasó al Departamento del Río Segura, con capital en Murcia y más tarde, en 1822, a la provincia de Murcia.

En marzo de 1829, el terremoto de Torrevieja hizo estragos en la población afectando a la mayoría de edificios y a los pocos restos del castillo que quedaban. En 1833 pasa definitivamente a la provincia de Alicante.

La Primera Guerra Carlista (1833-1839), tuvo una amplia repercusión en Orihuela, especialmente en el año 1837 cuando el carlista Forcadell entra en la ciudad haciéndose fuerte frente a los gubernamentales.[42]

La desamortización supuso un duro golpe para la ciudad y sobre todo para la jerarquía eclesiástica al perder múltiples posesiones como los actuales municipios de Bigastro (perteneciente al Cabildo Catedral) y de Redován (perteneciente a la orden de Predicadores), así como la pérdida de numerosos inmuebles que poco a poco fueron comprados por la Catedral Oriolana (el convento de los Trinitarios, el convento de los Dominicos, el convento de los Agustinos, el convento de los mercedarios, etc.). En Sentencia del Tribunal Supremo de la década de 1870 se concedió a la diócesis de Orihuela y a la de León la posibilidad de reclamar las fincas perdidas por la desamortización merced al Concordato de 1855, pero esa reclamación nunca se produjo.

Durante el breve capítulo que supuso la Primera República Española de 1873, se produjo el episodio de la toma de la ciudad por el cantonalista Antonete Gálvez al mando de un número desconocido de revolucionarios, que derrota al gobernador militar Ruiz Piñero, a cuyas órdenes solo se encontraban 40 carabineros y 11 guardias civiles, en las calles céntricas de la ciudad durante la batalla de Orihuela el día 30 de agosto. Al vencer la batalla los cantonalistas se creó el Cantón de Orihuela, destituyendo al ayuntamiento.[43]

En 1884 llegó el ferrocarril a la ciudad. A esta celebración tan importante para los oriolanos vino el entonces presidente del Gobierno de la época, Antonio Cánovas del Castillo. La celebración tuvo lugar en el claustro de la antigua universidad de Santo Domingo.[44]

Orihuela llegó a su ruina en 1879 durante la Riada de Santa Teresa, que causa 300 muertos y numerosas pérdidas materiales.

Incapaz durante los siglos XIX y principios del XX, por sus estructuras sociales, de alcanzar una verdadera industrialización, el desarrollo del regadío iniciado en época de Al-Ándalus transformó la estructura económica de la ciudad y de su comarca.

Durante el último siglo Orihuela empezó a resurgir de nuevo. La visita del rey Alfonso XIII, Miguel Hernández y la llegada de la democracia fueron las principales causas de este renacimiento.

En estas dos últimas décadas varios personajes importantes han visitado el municipio. La Reina Sofía vino a Orihuela a inaugurar el recientemente restaurado Teatro Circo en 1995;[45]​ el expresidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero visitó la casa-museo del poeta orcelitano Miguel Hernández el día 17 de mayo de 2007[46]​ y, por último, el Premio Nobel de Física de 2006 George F. Smoot vino al municipio, inaugurando el Museo Didáctico e Interactivo de Ciencias de la Vega Baja del Segura MUDIC en el campus de la Universidad Miguel Hernández de Los Desamparados y poco después nombrado doctor honoris causa por la misma, los días 16[47]​ y 28[48]​ de noviembre de 2008, respectivamente. La revalorización de su zona costera y el fomento del turismo hizo que la costa se urbanizara, creando nuevos puestos de trabajo y aumento de la población; ello ha llevado a que en la actualidad Orihuela se haya vuelto a convertir en una ciudad importante.

En 2014 era el cuarto municipio de la provincia de Alicante y el sexto de la Comunidad Valenciana, contando con 83 417 habitantes y presentando un fulgurante crecimiento desde los años 1990.

La población se distribuye entre los 33 266 que viven en el núcleo urbano de Orihuela, 25 780 en la costa (Dehesa de Campoamor) y los 24 371 restantes en las otras veintidós pedanías con que cuenta, siendo las más importantes La Murada, San Bartolomé, La Aparecida, Los Desamparados y Torremendo.

El 35,1% de la población oriolana según el censo de 2011 era de nacionalidad extranjera. De entre los extranjeros, el 72,6% es de origen europeo: así, en el término municipal de Orihuela residen 17 121 británicos y 9 545 ciudadanos de otros países europeos;[50]​ la población no española de países europeos se concentra principalmente en la Dehesa de Campoamor.

La pirámide de población de Orihuela se asemeja bastante al modelo de población envejecida típico en los países desarrollados occidentales, caracterizada por una estrecha base (población joven) y un amplio cuerpo (población adulta) que se reduce conforme aumenta la edad considerada. Esta estructura de la población es típica en el régimen demográfico moderno con una evolución hacia un envejecimiento de la población y una disminución de la natalidad anual.

Las formaciones políticas más relevantes en el ámbito local desde las primeras elecciones democráticas después de la época franquista, en 1979, son el PP (Partido Popular) y el PSOE (Partido Socialista Obrero Español). La UCD (Unión de Centro Democrático), al mando local de Francisco García Ortuño, fue la primera formación en conseguir el gobierno municipal, que le fue arrebatado en el mismo mandato por el PSOE, cuyo frente estaba gobernado por Antonio Lozano Espinosa, al formalizarse un pacto con UCD.[52]

Las siguientes elecciones municipales de 1983 las ganó Alianza Popular, siendo elegido alcalde Vicente Escudero Esquer que, al igual que las elecciones anteriores, le fue arrebatado el poder por AP Alianza Popular, tras pactar con el Centro Democrático y Social (CDS), gobernando así Luis Fernando Cartagena Travesedo el resto del mandato con renovación en las elecciones de 1987 y 1991.[52]

Las elecciones de 1995 fueron ganadas nuevamente por el PP (heredera de AP), siendo elegido un nuevo alcalde, José Manuel Medina Cañizares, que siguió siguiendo gobernando al ganar las elecciones de 1999 y 2003.[52]

En las elecciones de 2007 el PP continuó con su mayoría absoluta, siendo elegida por primera vez una mujer como alcaldesa, Mónica Lorente.[52]

En 2011 el PP no revalidó la mayoría absoluta, cosa que facilitó la coalición formada por EVPV/LVPV, CLR-CLARO y PSOE. El Alcalde nombrado fue Monserrate Guillén, de Los Verdes.[53]

En 2015, el PP recupera la alcaldía de Orihuela, en la persona de Emilio Bascuñana, siendo el partido más votado pero sin conseguir la mayoría absoluta.[54]

La administración política de la ciudad se realiza a través de un Ayuntamiento de gestión democrática cuyos componentes se eligen cada cuatro años por sufragio universal. El censo electoral está compuesto por todos los residentes empadronados en Orihuela mayores de 18 años y nacionales de España y de los otros países miembros de la Unión Europea. Según lo dispuesto en la Ley del Régimen Electoral General,[56]​ que establece el número de concejales elegibles en función de la población del municipio, la Corporación Municipal de Orihuela está formada por 25 concejales, incluido el alcalde.

La Corporación ha distribuido diversas de sus concejalías en varios edificios.

En la actualidad 11 son los concejales electos por sufragio universal que componen el grupo o equipo de gobierno, trazándose el organigrama del Ayuntamiento y las delegaciones en el siguiente:

Concejalías

Todas estas delegaciones son repartidas entre los 11 concejales del equipo de gobierno.[57]

El municipio de Orihuela posee numerosas poblaciones en su término municipal que han ido proliferando, teniendo algunas miles de habitantes.

Partiendo de la inexistencia de la figura jurídica de las pedanías en el Ordenamiento Jurídico valenciano como entidad territorial inframunicipal, se denominan pedanías a las partidas rurales, por analogía con el término jurídico. Las pedanías o Partidas Rurales de Orihuela, no funcionan como tales entidades al no tener personalidad jurídica pública propia. Para su enlace con el gobierno municipal, se nombran Alcaldes Pedáneos,[58]​ personas de confianza de la Alcaldía, que escuchan las necesidades de los ciudadanos para trasladarlas al Consistorio. Este sistema de tan extendido en las instituciones locales españolas como antiguo se modificará en Orihuela cuando se declare el Municipio como Gran Ciudad y se dividirá el municipio en distritos en lugar de Pedanías.

En la actualidad las pedanías de Orihuela son: Arneva, Barbarroja, Camino de Beniel, Camino Viejo de Callosa, Correntías Altas, Correntías Medias, Correntías Bajas, El Escorratel, El Mudamiento, Hurchillo, La Aparecida, La Campaneta, La Murada, Las Norias, Desamparados, Los Huertos, Media Legua, Molino de la Ciudad, Molins, La Matanza, Raiguero de Bonanza, San Bartolomé, Torremendo.

Los habitantes de la ciudad están divididos en diversos barrios con una población y una extensión variable. Los más extensos son la zona centro ciudad, el barrio del Rabaloche (que va desde el Ayuntamiento hasta el barrio de Capuchinos) el del Palmeral (que va desde Santo Domingo hasta la pedanía de El Escorratel) o el barrio de San Isidro. La relación de barrios es la siguiente:

barrio de San Isidro, barrio de San Antón, barrio de Capuchinos, barrio "Los Calderones", Ciudad Jardín, Rincón de la Seca, barrio de las Espeñetas- San Francisco, barrio del Rabaloche (antiguo Arrabal Roig), barrio de la Ascensión, Barrionuevo-Calle de Arriba, Casco Histórico, barrio de San Pedro (zona este), barrio de los Marines, barrio de los Selmas, barrio de los Cristianos, barrio de los Morenos, barrio de las Monserratinas, barrio de la Alegría, barrio del Palmeral, barrio de Triana, barrio de San Juan-La Corredera (antiguo Arrabal de San Juan), barrio de las Angustias, barrio de la Ocarasa, zona centro ciudad (surcadas por las calles: avda. de España, glorieta de Gabriel Miró, avda. Teodomiro, plaza Nueva, calle Calderón de la Barca, avda. Duque de Tamames, calle Obispo Rocamora y todas sus circundantes).

Debido al creciente volumen de población que tienen las playas de Orihuela, así como el surgimiento de nuevas Urbanizaciones, pese a tenerse como una pedanía se trata de un caso especial. Posee en la actualidad 57 Urbanizaciones que se dividen por zonas, siendo las más importantes: Dehesa de Campoamor, Cabo Roig, Playa Flamenca, La Zenia, La Regia, Las Mimosas, Los Dolses y Villamartín.

La ciudad se encuentra surcada desde oeste a este por el curso del Río Segura. Desde antiguo surgió la necesidad de construir puentes con los que poder atravesar dicho río. En la Edad Media ya se conocía la existencia de un puente que daba acceso a la puerta principal de la ciudad. Debido a las numerosas riadas hubo que reconstruirlo en muchas ocasiones, reemplazando en la Edad Media el puente de madera por uno de sillar.

Debido a la ampliación y crecimiento de la ciudad hacia el sur, el este y el oeste, ha existido la necesidad de crear nuevos puentes con los que salvar el curso del río. En la actualidad la ciudad cuenta con 5 puentes con tráfico rodado y 4 puentes peatonales.

La enumeración de los puentes se realiza desde el oeste hasta el este de la ciudad.

El municipio de Orihuela cuenta con los servicios con varios tipos de fuerzas de seguridad:

También cuenta con unas dependencias destinadas a Protección civil existiendo dos sedes: Una en Orihuela ciudad (sede principal) otra en la sede del Ayuntamiento en las Playas de Orihuela.

La ciudad cuenta con delegación de diversas consejerías de la Generalidad Valenciana. Las mismas tienen sede en el edificio PROP de la Generalidad. Algunas de estas delegaciones son:

Además dispone de sedes comarcales de diversos organismos como:

La ciudad cuenta con diversas delegaciones de organismos administrativos estatales:

Desde siempre Orihuela ha contado con tribunales, siendo sede de la Bailía General.

Con la promulgación de la ley del Poder Judicial de 1870 y la Constitución de 1869 se crean en la ciudad los nuevos juzgados que cambiaron su nombre desde Bailía y Tribunales a esa denominación. Desde entonces Orihuela se constituye en cabeza de partido Judicial, teniendo jurisdicción desde el límite del partido de Elche hasta el de Murcia.

Orihuela es el Partido Judicial N.º 4 de la provincia de Alicante[61]​ y a él están adscritos los municipios de: Albatera, Algorfa, Almoradí, Benejúzar, Benferri, Bigastro, Callosa de Segura, Catral, Cox, Daya Nueva, Daya Vieja, Dolores, Formentera del Segura, Granja de Rocamora, Jacarilla, Orihuela, Pilar de la Horadada, Rafal, Redován, San Fulgencio y San Isidro.[61]

Actualmente, y en virtud de la ley de planta y demarcación Judicial de 1988, la demarcación Judicial de Orihuela continúa con sus antiguos límites, habiéndose, en el año 2000 y debido a la carga de trabajo, dividido la demarcación en dos, creándose el partido Judicial de Torrevieja.[62]​ La ratio de habitantes por juzgados es una de las más altas de España, así como el número de asuntos por juzgado, superando en ocasiones el doble de lo propuesto por el Consejo General del Poder Judicial[63]

La actual planta judicial de Orihuela se compone de:

Está prevista la creación de dos juzgados de jurisdicción civil, así como de uno de lo administrativo.

El Distrito Hipotecario correspondiente al municipio de Orihuela se encuentra dividido en cuatro Registros de la Propiedad[69]​ y una Oficina Liquidadora de los impuestos. Corresponde cada parte del municipio a un registro de la Propiedad Distinto, siendo la división de las demarcaciones la siguiente:

En la ciudad de Orihuela también tienen presencia algunas entidades de naturaleza público-privadas. Algunas de ellas son:

Entidad jurisdiccional tradicional,[70]​ que dirige y gobierna el reparto del agua y el riego en las tierras de la Huerta de Orihuela. Fue creado a mediados del siglo XIII por Alfonso X el Sabio y de él se segregaron el de Almoradí, el de Callosa de Segura y el de Guardamar.

En la actualidad se rige por las ordenanzas aprobadas por la Reina Regente, María Cristina de Borbón por Real Orden de 31 de agosto de 1836, que sustituyen las anteriores aprobadas por Felipe IV por Real Cédula de 24 de febrero de 1625, redactadas por el visitador Jerónimo Mingot.

Tiene potestades administrativas y jurisdiccionales al poder resolver pleitos entre regantes y herederos (propietarios de heredades), cuyo asunto trate sobre el agua y el riego.[71]​ Además, el Juez de aguas tiene potestades administrativas sobre lo gubernativo y económico referente a las aguas de la Huerta de Orihuela.[72]​ A su vez tiene jurisdicción para conocer asuntos que ocurran en su distrito, en ejecución de las ordenanzas o de las providencias por él dictadas sin perjuicio de las acciones civiles de propiedad u otras que se entablaran en la jurisdicción ordinaria.[73]

La Cámara de Comercio e Industria de Orihuela posee tres sedes:

Orihuela es una ciudad basada en el sector servicios y el agrícola.[75]

La economía de Orihuela ha sido tradicionalmente la agricultura. Primero fue de cereales, la vid y el olivo en los tiempos de los romanos. A partir de la conquista musulmana el cultivo fue de regadío, sobre todo de naranjas y limones. Estos cultivos fueron logrados gracias a la introducción de la acequia que perduran hasta hoy día y siguen siendo los principales cultivos, además de otras hortalizas y tubérculos como la patata, o árboles frutales como el almendro, este último en la zona de interior.

Actualmente los datos son de que en Orihuela en torno al 9 % de la población trabaja en el sector primario, el 12 % en el sector secundario, principalmente en la construcción y el restante 79 % de la población trabaja en el sector terciario.

La ciudad posee un polígono industrial en la zona del este, que limita con el término municipal de Callosa y Redován. Dicho Polígono Industrial es nominado Puente Alto, y acoge numerosas empresas alimentarias, transportistas, así como la lonja frutícola de Orihuela (una de las más importantes de la provincia).

Asimismo, hay diversas zonas de amplia concentración industrial al osted de la ciudad, siguiendo el trazado de la carretera nacional Murcia-Alicante, desde el barrio de Ciudad Jardín hasta la Pedanía de la Aparecida.

Asimismo Orihuela dispone de numerosos servicios públicos que emplean a la población como son la delegación de numerosos organismos públicos como la Agencia Tributaria, la Tesorería General de la Seguridad Social, el Instituto de la Seguridad Social, los Juzgados y Tribunales, la Delegación de la Consellería de Agricultura, el Instituto de la Juventud de la Consellería de Bienestar Social, o la Cámara de Comercio e Industria de Orihuela, que posee una antena en las Playas de Orihuela. Al ser la capital de la Comarca ofrece servicios al resto de las poblaciones de la comarca.

Los comercios de la ciudad se encuentran agrupados en dos asociaciones como son "Asociaciones de Comerciantes del Casco Histórico de Orihuela" y la "Asociación de Comerciantes del Municipio de Orihuela" que es la mayoritaria y cuenta con asociados tanto en Orihuela ciudad, como en las pedanías y en la costa. Esta última dispone de dos sedes una en la ciudad y otra en la costa.

La ciudad dispone de tres centros comerciales: Centro Comercial Eroski Orihuela, Centro Comercial Hispania y Centro Comercial Ociopía.

Asimismo la Ciudad posee oficinas de numerosas entidades de crédito como bancos, Cajas de Ahorro y Cooperativas de Crédito, teniendo sede en Orihuela las oficinas principales de la Caja Mediterráneo (C.A.M.) y de CajaMurcia que son Dirección de Zona (ambas desde Elche hasta Murcia).

La ciudad cuenta con una entidad de ahorro propia, la Caja Rural Central, que es una cooperativa de crédito que posee en la actualidad clientela en las provincias de Alicante, Murcia, Almería y Albacete, disponiendo de una red de más de 80 oficinas. Fue fundada en 1919 por Real Orden del Ministerio de Fomento de 9 de julio y por R. O. del Ministerio de Hacienda de 27 de octubre de 1919. Esta entidad tiene una importante Obra social en la ciudad de Orihuela y en todos los municipios de la Vega Baja. Teniendo su sede Social y principal en el Palacio del Portillo de la ciudad de Orihuela.

En el pasado contó con la Caja de Ahorros Virgen de Monserrate, fundada en 1906. Fue fusionada con la Caja de Ahorros de Petrel (que aportó 50 oficinas, aportando la de Orihuela casi 100) para fundar la Caja Mediterráneo, (C.A.M.) entidad a la que se fueron fusionando otras como la Caja de Ahorros de Crevillente, la de Ibiza, etc.

Asimismo también tenía sede social en Orihuela la Caja de Ahorros de Bonanza, que también fue fusionada por Orden de la Generalidad con la CAM.

En general, la economía es prácticamente como la de cualquier localidad cercana al litoral de la provincia alicantina.

El turismo representa un importante sector para el municipio. En la actualidad se da en él de dos tipos: turismo de sol y playa y turismo cultural. Poco a poco está creciendo el interés por el turismo rural, para el que se están dotando de infraestructuras tanto privadas como públicas.[77]

Orihuela posee diversas fiestas de interés que la hacen recibir importante número de turistas, en especial su Semana santa, declarada de interés Turístico Nacional en 1989,[78]​ estando incoado el expediente para declararla de interés Turístico Internacional.

La oferta hotelera es completa, contando el municipio con 3 hoteles de 4 estrellas, varios de 3 y de 2 estrellas tanto en la costa como en la ciudad. Del mismo modo también posee establecimientos moteleros tanto en la ciudad como en la costa y en algunas pedanías como Arneva o Los Huertos (muy próximas ambas a la ciudad).

La ciudad cuenta con una importante red de oficinas de turismo, existiendo en la actualidad en Orihuela ciudad tres y una en la costa:☃☃

En la actualidad está prevista la apertura de una nueva oficina en la costa de Orihuela.

Asimismo, posee el municipio cuatro campos de golf situados en la costa de Orihuela con 18 hoyos cada uno, los cuales son:[81]

El municipio posee 18 kilómetros de costa, en los que se alternan playas y barrancos de agua cristalina, así como dos puertros deportivos (Cabo Roig y Dehesa de Campoamor).

Algunas de sus playas consiguen año tras año las banderas azules[82]​ de los mares límpios de Europa o la bandera Qualitur que concede la Consejería de Turismo de la Generalidad Valenciana. Algunas de estas son:[83]

En la costa de Orihuela tienen sede dos puertos deportivos, de gran número de amarres y amplitud. Estos son:

Orihuela, también se encuentra incluida en el patronato de Turismo Costa Blanca de la Diputación de Alicante y está presente en numerosas ferias nacionales e internacionales de turismo.

Es la Capital Cultural y Patrimonial de la provincia de Alicante lo que la constituye en un centro del turismo cultural de la Comunidad Valenciana. A su vez es el centro del turismo de interior por su patrimonio Cultural y medioambiental.

Asimismo, en el término municipal comienzan dos rutas o caminos culturales como son:

A su vez el Ayuntamiento de Orihuela ha diseñado diversas rutas turísticas con el fin de conocer el patrimonio de la ciudad, como la ruta del Gótico, la ruta de Miguel Hernández, la ruta de Francisco Salzillo, la ruta de los monumentos nacionales, Paseo Cultural de Orihuela, etc.

Orihuela está abastecida de gas a través de varios ramales de gaseoductos presentes en el municipio, pertenecientes a la compañía Gas Natural.

El 29 de enero de 2010 se inauguraron las obras de un nuevo gaseoducto que transcurrirá por los términos municipales de Pilar de la Horadada, Orihuela (Orihuela Costa), Torrevieja y Guardamar del Segura, ejecutadas por Gas Natural Cegas, compañía distribuidora de Gas Natural en la Comunidad Valenciana, que suministrará a estos territorios, abasteciendo a unas 160 000 personas.[87]

Este gasoducto será de unos 34'5 kilómetros y estará conectado con un ramal que le suministrará de 4'5 km, la mayoría transcurridos por el término municipal oriolano.[88]

Estas obras se iniciaron a raíz de la aprobación de la Conselleria de Infraestructuras y Transportes de la Generalidad Valenciana el día 28 de agosto de 2007.[88]

La empresa concesionaria del Servicio Municipal de Aguas, al igual que en muchas otras ciudades levantinas españolas, es Aquagest Levante S.A., con contrato de hasta 20 años tras la prorrogativa aprobada en el pleno del Ayuntamiento del 27 de mayo de 2004.[89]

Tiene su sede en la plaza del Carmen, frente a la casa consistorial.

La empresa encargada de la recogida de basuras y limpieza de calles actualmente es UTE Sufi, Liasur, Lobocanst, la Unión Temporal de Empresas formada por las empresas Sufi, Liasur y Lobocanst. La licencia fue adjudicada tras el pleno del 30 de septiembre de 2008 tras su aprobación por mayoría absoluta con los votos a favor del PP y los votos en contra del PSPV-PSOE, LV y CLR.[90]​ En 2020 se absuelven los acusados de corrupción en la adjundicación del servicio por anulación de pruebas.[91]

Al concurso para obtener la licencia concurrieron 7 empresas: La Generala; Acciona; UTE Cespa. Enrique Ortiz e Hijos, Contratista de Obras; UTE Sufi, Liasur, Gobocanst (ya mencionada como ganadora); Urbaser; Colsur y UTE UTE Fomento de Construcciones y Contratas, Odeco.[92]

Tras comenzar a prestar estos servicios 6 meses más tarde, el 1 de mayo de 2009, se procedió a la renovación de contenedores, tanto los de basura orgánica (con diseño similar a otras capitales como Alicante o Valencia), como los de reciclaje, siendo aumentado el número de estos últimos tanto en la ciudad como en la costa y pedanías.[93]​ También la empresa empezó a utilizar tanto en vehículos como contenedores el logo "Orihuela limpia, Orihuela reluciente".

Orihuela cuenta con una red inalámbrica municipal llamada Auriolanet, explotada por la operadora Iberfone. Esta red permite la interconexión de las sedes municipales, el acceso a Internet desde la calle y los hogares.

En Orihuela, concretamente en la pedanía de San Bartolomé, se encuentra el Hospital Comarcal de la Vega Baja del Segura (Hospital Vega Baja de Orihuela) de referencia del Departamento de Salud 21 de la Agencia Valenciana de Salud. Los centros de salud de cabecera del Departamento, se encuentran situados, además de en Orihuela, en Albatera, Almoradí, Bigastro, Callosa de Segura y Dolores.

Los centros de salud que están localizados en Orihuela son estos:

Asimismo cuenta con el único Centro de Especialidades del Departamento, situado en Avenida Teodomiro, nominado, centro de Especialidades de Orihuela, Ntro. Padre Jesús.

También en cada pedanía de Orihuela hay un consultorio médico destinado a las atenciones básicas como pediatría, ATS, vacunaciones, etc.

Antes todos los centros de salud oriolanos estaban referenciados al Departamento de Salud n.º 21; pero desde la creación de un nuevo hospital el día 21 de noviembre de 2006,[94]​ el de Torrevieja que corresponde al Departamento de Salud n.º 22, los centros de salud y consultorios de las partidas rurales de Torremendo y la Dehesa de Campoamor (Orihuela Costa) están referenciados a este. El Departamento de Salud 22 está formado por las zonas básicas de salud 6, 9, 10, 11 y 12 de la antigua Área de Salud de Orihuela.

El municipio además posee una asamblea local de la Cruz Roja Española, además de un puesto de socorro al lado de la carretera nacional 340 y otros pequeños puestos por la costa oriolana.

La población y extensión del municipio ha hecho que en su término haya en la actualidad casi una cuarentena de centros escolares,[95]​ tanto públicos[96]​ concertados[97]​ como privados.[98]

Orihuela es conocida como la Ciudad Universitaria por poseer en su término tres universidades. Dos son sedes de la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH), pertenecientes a la Escuela Politécnica Superior de Orihuela EPSO y a la Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas FCSJO y otra es la Universidad de Santo Domingo, actualmente utilizada como colegio e instituto privado-concertado. Sin embargo la tradición universitaria de la ciudad comenzó en el siglo XVI. se cree que por el número de intelectuales musulmanes que había en la ciudad en los S. XI y XII, pudo haber un centro superior de estudios equivalente a la Universidad (institución de creación católica).

Su origen se encuentra en la fundación del Cardenal Loazes, quien creó el llamado Colegio del Patriarca de conformidad con su rango de Patriarca de Antioquía, en 1547. El mismo ofreció la dirección de su colegio a la orden de predicadores, quienes la aceptaron muy gustosamente y que se construiría cercano a su convento en la ciudad creado por bula del Papa Julio II (1510) y privilegio del Rey Católico.

En 1552 el papa Julio III concedió por privilegio pontificio el rango de Universidad al Colegio. En 1569, el papa Pío IV otorgó el rango de Universidad pontificia por medio de bula papal dada en 1569. El rey Felipe IV por Real Cédula de 1646 concedió el título de Real a la Pontificia Universidad de Orihuela, declarándola Universidad Regia, Pública y General.[119]

Se constituyó así la única Universidad existente en el arco que abarcaba desde Alcalá de Henares (fundada por Cisneros en 1499), Valencia (fundada por Fernando el Católico en 1502) y Granada (fundada por Carlos I de España en 1531). La Universidad iba a ser clausurada por el Decreto General de clausura de Universidades por la que se cerraban algunas como la de Baeza, Ávila, etc. en 1818 pero finalmente su clausura se postergó a 1835 tras trescientos años de historia, por el ministro Calomarde.[120]​ La razón real de su supresión fue el hecho de hacer sombra a la Universidad de Valencia, ciudad que acogió al rey Fernando VII a su vuelta a España.

Las enseñanzas de la Universidad fueron reformadas en el siglo XVII, dotando el rey Felipe IV de unos nuevos Estatutos. Asimismo en el siglo de las luces se intentó una nueva reforma. En dicha Universidad se daban, entre otras, las cátedras de Derecho Civil, Derecho Canónico, Medicina, Teología, Filosofía, etc. Como complemento a las enseñanzas en dicha Universidad, la orden de los Jesuítas creó en su convento de Orihuela (actual Monasterio de las Religiosas Salesas) las Cátedras de Retórica y Gramática que ampliaban las del Estudio General.

La Universidad se constituyó en una de las principales del Reino y es una de las pocas en reunir los títulos de Real y Pontificia (junto a Salamanca y Alcalá de Henares o Complutense). Su importancia llegó a ser tal que siempre se tuvo presente la opinión de sus profesores, hasta el punto de que en sus peores momentos, como fue la promulgación de la supresión en 1818 (que no se llevó a efecto hasta 1835), su prestigio le confirió ser una de las consultadas en el Proyecto de Código Penal de 1823.

De dicha Universidad salieron diversas personalidades y llegó a obtener gran prestigio, saliendo numerosos juristas y médicos de prestigio, así como letrados de las Audiencias y de las Chancillerías de Valladolid y Granada, alcanzando algunos el rango de Virreyes en Perú o Nueva España. Por sus aulas pasaron diversos ministros del Rey, siendo el más conocido José Moñino, Conde de Floridablanca.

Dispone en Orihuela de dos campus: Campus de las Salesas y Campus de Desamparados.

Además, en dicho Campus se encuentra el edificio del Laboratorio, la Biblioteca central del Campus, así como uno de los dos Centros de Gestión de la Universidad (uno en Orihuela y el otro en Elche).

Asimismo, en uno de sus edificios se encuentra el Museo Didáctico de Ciencias de Orihuela (MUDIC), que fue inaugurado en noviembre de 2008 por el Premio Nobel de Física de 2006, George Smoot y dispone de instalaciones deportivas.

Otorga las siguientes titulaciones:[123]

Además existe la presencia de varios másteres como complemento de tercer ciclo.

Anualmente celebra el "Congreso Internacional de Terrorismo y Derecho Penal, ciudad de Orihuela" y el "Congreso de Derecho Constitucional".


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